Impactos das mudanças climáticas

Uma colagem de imagens de eventos relacionados ao clima: inundações, ondas de calor, seca, furacões, incêndios florestais e perda de gelo glacial. (Foto: NOAA)

05 Agosto 2022

 

Embora muitas vezes pensemos nas mudanças climáticas induzidas pelo homem como algo que acontecerá no futuro, é um processo contínuo.

 

A reportagem é publicada por Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA, na sigla em inglês) e reproduzida por EcoDebate, 04-08-2022.

 

As temperaturas globais subiram cerca de 1,98°F (1,1°C) de 1901 a 2020, mas as mudanças climáticas referem-se a mais do que um aumento na temperatura. Também inclui o aumento do nível do mar, mudanças nos padrões climáticos, como secas e inundações, e muito mais.

 

Coisas das quais dependemos e valorizamos – água, energia, transporte, vida selvagem, agricultura, ecossistemas e saúde humana – estão sofrendo os efeitos de um clima em mudança.

 

Uma questão complexa

 

Os impactos das mudanças climáticas em diferentes setores da sociedade estão inter-relacionados. A seca pode prejudicar a produção de alimentos e a saúde humana. As inundações podem levar à propagação de doenças e danos aos ecossistemas e infraestrutura. Problemas de saúde humana podem aumentar a mortalidade, afetar a disponibilidade de alimentos e limitar a produtividade do trabalhador.

 

Os impactos das mudanças climáticas são vistos em todos os aspectos do mundo em que vivemos. No entanto, os impactos das mudanças climáticas são desiguais em todo o país e no mundo – mesmo dentro de uma única comunidade, os impactos das mudanças climáticas podem diferir entre bairros ou indivíduos. Desigualdades socioeconômicas de longa data podem tornar os grupos carentes, que geralmente têm a maior exposição a riscos e menos recursos para responder, mais vulneráveis.

 

 

 

 

As projeções de um futuro impactado pelas mudanças climáticas não são inevitáveis. Muitos dos problemas e soluções são conhecidos por nós agora, e a pesquisa em andamento continua a fornecer novos. Especialistas acreditam que ainda há tempo para evitar os resultados mais negativos, limitando o aquecimento e reduzindo as emissões a zero o mais rápido possível.

 

Reduzir nossas emissões de gases de efeito estufa exigirá investimentos em novas tecnologias e infraestrutura, o que estimulará o crescimento do emprego. Além disso, a redução das emissões diminuirá os impactos prejudiciais à saúde humana, salvando inúmeras vidas e bilhões de dólares em despesas relacionadas à saúde.

 

Nosso clima em mudança

 

Vemos as mudanças climáticas afetando nosso planeta de polo a polo. A NOAA monitora os dados climáticos globais e aqui estão algumas das mudanças registradas pela NOAA. Você pode explorar mais no Global Climate Dashboard.

 

 

 

Água

 

Mudanças nos recursos hídricos podem ter um grande impacto em nosso mundo e em nossas vidas.

As inundações são um problema crescente à medida que nosso clima está mudando. Em comparação com o início do século 20, há eventos de precipitação anormalmente fortes mais fortes e mais frequentes na maior parte dos Estados Unidos.

 

Por outro lado, a seca também está se tornando mais comum , principalmente no oeste dos Estados Unidos. Os seres humanos estão usando mais água, especialmente para a agricultura. Assim como suamos mais quando está quente, as temperaturas mais altas do ar fazem com que as plantas percam ou transpirem mais água, o que significa que os agricultores devem dar-lhes mais água. Ambos destacam a necessidade de mais água em locais onde os suprimentos estão diminuindo.

 

A neve é uma importante fonte de água doce para muitas pessoas. À medida que a neve derrete, a água doce fica disponível para uso, especialmente em regiões como o oeste dos Estados Unidos, onde não há muita precipitação nos meses mais quentes. Mas à medida que as temperaturas aumentam, há menos neve em geral e a neve começa a derreter no início do ano, o que significa que a neve pode não ser uma fonte confiável de água para todas as estações quentes e secas.

 

Comida

 

Nosso suprimento de alimentos depende do clima e das condições climáticas. Embora agricultores e pesquisadores possam adaptar algumas técnicas e tecnologias agrícolas ou desenvolver novas, algumas mudanças serão difíceis de gerenciar. O aumento das temperaturas, a seca e o estresse hídrico, as doenças e os extremos climáticos criam desafios para os agricultores e pecuaristas que colocam comida em nossas mesas.

 

Os trabalhadores agrícolas humanos podem sofrer de problemas de saúde relacionados ao calor, como exaustão, insolação e ataques cardíacos. O aumento das temperaturas e o estresse térmico também podem prejudicar o gado.

 

Saúde humana

 

A mudança climática já está impactando a saúde humana. Mudanças no clima e nos padrões climáticos podem colocar vidas em risco. O calor é um dos fenômenos climáticos mais mortais. À medida que as temperaturas dos oceanos aumentam, os furacões ficam mais fortes e úmidos, o que pode causar mortes diretas e indiretas. Condições secas levam a mais incêndios florestais, que trazem muitos riscos à saúde. Incidências mais altas de inundações podem levar à disseminação de doenças transmitidas pela água, lesões e riscos químicos. À medida que a distribuição geográfica de mosquitos e carrapatos se expande, eles podem levar doenças para novos locais.

 

Os grupos mais vulneráveis, incluindo crianças, idosos, pessoas com problemas de saúde preexistentes, trabalhadores ao ar livre, pessoas de cor e pessoas de baixa renda, correm um risco ainda maior por causa dos fatores agravantes das mudanças climáticas. Mas os grupos de saúde pública podem trabalhar com as comunidades locais para ajudar as pessoas a entender e construir resiliência aos impactos da mudança climática na saúde.

 

Foto: EPA (Avaliação Nacional do Clima) | EcoDebate

 

Na imagem acima: Exemplos de populações com maior risco de exposição a ameaças adversas à saúde relacionadas ao clima são mostrados juntamente com medidas de adaptação que podem ajudar a lidar com impactos desproporcionais. Ao considerar toda a gama de ameaças das mudanças climáticas, bem como outras exposições ambientais, esses grupos estão entre os mais expostos, mais sensíveis e têm menos recursos individuais e comunitários para se preparar e responder às ameaças à saúde. O texto branco indica os riscos enfrentados por essas comunidades, enquanto o texto escuro indica as ações que podem ser tomadas para reduzir esses riscos.

 

O ambiente

 

As alterações climáticas continuarão a ter um impacto significativo nos ecossistemas e organismos, embora não sejam igualmente impactados. O Ártico é um dos ecossistemas mais vulneráveis ​​aos efeitos das mudanças climáticas, pois está aquecendo pelo menos duas vezes a taxa da média global e o derretimento das camadas de gelo e geleiras contribuem dramaticamente ao aumento do nível do mar em todo o mundo.

 

Alguns seres vivos são capazes de responder às mudanças climáticas; algumas plantas estão florescendo mais cedo e algumas espécies podem expandir sua área geográfica. Mas essas mudanças estão acontecendo muito rápido para muitas outras plantas e animais, pois o aumento das temperaturas e a mudança dos padrões de precipitação estressam os ecossistemas. Algumas espécies invasoras ou incômodas, como peixes-leão e carrapatos, podem prosperar em ainda mais lugares por causa das mudanças climáticas.

 

Mudanças também estão ocorrendo no oceano. O oceano absorve cerca de 30% do dióxido de carbono que é liberado na atmosfera pela queima de combustíveis fósseis. Como resultado, a água está se tornando mais ácida, afetando a vida marinha. O nível do mar está subindo devido à expansão térmica, além do derretimento das camadas de gelo e geleiras, colocando as áreas costeiras em maior risco de erosão e tempestades.

 

 

Os efeitos combinados das mudanças climáticas estão levando a muitas mudanças nos ecossistemas. Os recifes de coral são vulneráveis ​​a muitos efeitos das mudanças climáticas: o aquecimento das águas pode levar ao branqueamento dos corais, furacões mais fortes podem destruir os recifes e o aumento do nível do mar pode fazer com que os corais sejam sufocados por sedimentos. Os ecossistemas de recifes de corais abrigam milhares de espécies, que dependem de recifes de corais saudáveis ​​para sobreviver.

 

A infraestrutura

 

A infraestrutura física inclui pontes, estradas, portos, redes elétricas, internet de banda larga e outras partes de nossos sistemas de transporte e comunicação. Muitas vezes, é projetado para ser usado por anos ou décadas, e muitas comunidades têm infraestrutura que foi projetada sem o clima futuro em mente. Mas mesmo as infraestruturas mais novas podem ser vulneráveis ​​às mudanças climáticas.

 

Eventos climáticos extremos que trazem chuvas fortes, inundações, vento, neve ou mudanças de temperatura podem sobrecarregar as estruturas e instalações existentes. O aumento das temperaturas exige mais resfriamento interno, o que pode sobrecarregar a rede de energia. Chuvas fortes repentinas podem levar a inundações que fecham rodovias e grandes áreas comerciais.

 

Quase 40% da população dos Estados Unidos vive em condados costeiros, o que significa que milhões de pessoas serão impactadas pelo aumento do nível do mar. A infraestrutura costeira, como estradas, pontes, abastecimento de água e muito mais, está em risco. O aumento do nível do mar também pode levar à erosão costeira e inundações na maré alta. Algumas comunidades são projetadas para possivelmente acabar no nível do mar ou abaixo do nível do mar até 2100 e enfrentarão decisões sobre retirada gerenciada e adaptação ao clima.

 

Muitas comunidades ainda não estão preparadas para enfrentar ameaças relacionadas ao clima. Mesmo dentro de uma comunidade, alguns grupos são mais vulneráveis ​​a essas ameaças do que outros. No futuro, é importante que as comunidades invistam em infraestrutura resiliente que seja capaz de resistir a futuros riscos climáticos. Os pesquisadores estão estudando os impactos atuais e futuros das mudanças climáticas nas comunidades e podem oferecer recomendações sobre as melhores práticas. A educação para a resiliência é de vital importância para os planejadores de cidades, gerentes de emergência, educadores, comunicadores e todos os outros membros da comunidade se prepararem para as mudanças climáticas.

 

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