Como as lições do Covid-19 podem impedir o colapso ambiental

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07 Julho 2020

"Como não houve intervenção precoce para reduzir esse aquecimento global, estima-se que 62 a 457 milhões de pessoas a mais sejam expostas a uma ampla gama de riscos climáticos. A intervenção precoce também é crucial para a conservação das espécies; quando a ação é adiada, as perdas de espécies aumentam e os esforços de conservação tornam-se menos propensos a ter sucesso", escreve Bianca Ortiz-Miskimen, em artigo publicado por Escola de Princeton de Assuntos Públicos e Internacionais e reproduzido por EcoDebate, 06-07-2020.

Eis o artigo.

Os epidemiologistas destacaram os perigos do Covid-19 em seus estágios iniciais, mas seus avisos foram amplamente ignorados até o aumento das taxas de infecção forçar os formuladores de políticas a agir.

Da mesma forma, cientistas do clima e do meio ambiente alertam, há décadas, que a atividade humana está provocando aquecimento global e outra extinção em massa pode ocorrer se os países não adotarem regulamentos para reduzir seu impacto ambiental.

Covid-19, emergências climáticas e extinção em massa compartilham semelhanças impressionantes, de acordo com um ensaio em co-autoria de David S. Wilcove, professor de ecologia e biologia evolutiva e assuntos públicos e do Princeton Environmental Institute da Universidade de Princeton.

Wilcove e seus co-autores fazem analogias entre o Covid-19 e as ameaças ambientais, especialmente no que diz respeito aos seus “impactos atrasados”.

Ou seja, existe um atraso entre os primeiros casos de Covid-19 e a pandemia mundial em que se tornou. O mesmo se aplica às crises ambientais em andamento. As mudanças induzidas pelo homem no clima e no habitat podem parecer menores agora, mas terão efeitos catastróficos no caminho, escreveram os autores.

A intervenção precoce é necessária para contê-los e evitar danos futuros.

Múltiplas análises confirmaram que o atraso nas ordens de “ficar em casa” aumentou as taxas de mortalidade devido ao Covid-19 em muitos países. Se o bloqueio tivesse sido decretado apenas uma semana antes, haveria aproximadamente 17.000 mortes a menos no Reino Unido e 45.000 mortes a menos nos Estados Unidos, segundo os co-autores.

Em nível global, o mundo está a caminho de experimentar um aumento líquido de temperatura de + 2,0 ° C. Com as ações iniciais, isso poderia ter sido reduzido a um aumento líquido de + 1,5 ° C. Embora essa diferença pareça insignificante, ela tem graves ramificações.

Como não houve intervenção precoce para reduzir esse aquecimento global, estima-se que 62 a 457 milhões de pessoas a mais sejam expostas a uma ampla gama de riscos climáticos. A intervenção precoce também é crucial para a conservação das espécies; quando a ação é adiada, as perdas de espécies aumentam e os esforços de conservação tornam-se menos propensos a ter sucesso.

Embora a intervenção muitas vezes seja adiada sob a premissa de que ela interferirá nos meios de subsistência das pessoas, os pesquisadores afirmam que o oposto é verdadeiro.

O Fundo Monetário Internacional (FMI) prevê que o crescimento econômico será menor nos países com taxas atuais mais altas de mortes atribuídas ao Covid. Isso significa que países que atrasaram o bloqueio para sustentar sua estabilidade econômica acabariam perdendo no final, assim como as mudanças climáticas reduzirão o crescimento econômico à medida que os países atrasarem a redução de seus impactos ambientais.

“A noção de que pagar custos de curto prazo pode ser vital para garantir a prosperidade a longo prazo é ecoada em várias avaliações das conseqüências econômicas gerais da resposta às crises climáticas e de extinção”, escreveu a equipe. “Nas duas frentes ambientais, intervir agora, em vez de atrasar ainda mais, é fundamental para garantir nosso bem-estar futuro e o de nossos filhos e netos.”

A magnitude dessas questões exige que os formuladores de políticas e cidadãos olhem além dos interesses próprios e façam escolhas que salvaguardem as populações mais vulneráveis da sociedade, bem como as gerações futuras.

“Na crise de Covid-19, isso significa jovens e trabalhadores fazendo sacrifícios pelos mais velhos e mais vulneráveis. Para as crises climáticas e de extinção, uma ação eficaz exige que as pessoas mais ricas renunciem à extravagância para os pobres atuais e para todas as gerações futuras”, escreveu a equipe.

Ao avançar para enfrentar esses desafios, é essencial que os governos ouçam e ajam de acordo com cientistas independentes. Suas vozes foram ignoradas pelos formuladores de políticas que podem criar as mudanças necessárias para evitar uma catástrofe global, acredita a equipe. Isso requer coordenação e cooperação em nível internacional, não apenas local ou federal.

Wilcove redigiu o ensaio, “Analogues and lessons for tackling the extinction and climate crises”, com uma equipe de cientistas e especialistas em política do Reino Unido e dos Estados Unidos, incluindo Andrew Balmford da Universidade de Cambridge, Brendan Fisher da Universidade de Vermont, Georgina M. Mace, da University College London e Ben Balmford, da University Exeter Business School.

 

Referência:

Balmford A, Fisher B, Mace GM, Wilcove DS, Balmford B, COVID-19: Analogues and lessons for tackling the extinction and climate crises, Current Biology (2020). Disponível aqui.

 

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