Pesquisa relaciona a disseminação de vírus, a extinção da vida selvagem e o meio ambiente

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09 Abril 2020

Os mesmos processos que ameaçam a vida selvagem aumentam risco de disseminação de vírus.

A reportagem é de Kat Kerlin, publicada por University of California, Davis, e reproduzida por EcoDebate, 08-04-2020. A tradução e a edição são de Henrique Cortez.

À medida que o COVID-19 se espalha pelo mundo, uma pergunta comum é: as doenças infecciosas podem estar conectadas às mudanças ambientais? Sim, indica um estudo publicado hoje na Universidade da Califórnia, no One Health Institute de Davis.

Exploração dos animais selvagens pelos seres humanos através da caça, comércio, a degradação do habitat e urbanização facilita o contacto íntimo entre animais selvagens e humanos, o que aumenta o risco de alastramento do vírus, encontrado um estudo publicado 08 de abril na revista Proceedings of Royal Society B. Muitas dessas atividades também conduzem ao declínio da população de animais silvestres e ao risco de extinção.

O estudo fornece novas evidências para avaliar o risco de transbordamento em espécies animais e destaca como os processos que criam uma população de animais silvestres declinam também possibilitam a transmissão de vírus animais aos seres humanos.

“A disseminação de vírus de animais é um resultado direto de nossas ações que envolvem a vida selvagem e seu habitat”, disse a autora principal Christine Kreuder Johnson, diretora de projetos da USAID PREDICT e diretora do EpiCenter for Disease Dynamics no One Health Institute, um programa da Faculdade de Medicina Veterinária da UC Davis. “A conseqüência é que eles estão compartilhando seus vírus conosco. Essas ações ameaçam simultaneamente a sobrevivência das espécies e aumentam o risco de transbordamento. Em uma infeliz convergência de muitos fatores, isso causa o tipo de confusão em que estamos agora”.

O comum e o raro

Para o estudo, os cientistas reuniram um grande conjunto de dados dos 142 vírus conhecidos que transbordam de animais para seres humanos e as espécies que foram implicadas como potenciais hospedeiros. Usando a Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas, eles examinaram padrões na abundância dessas espécies, riscos de extinção e causas subjacentes ao declínio das espécies.

Os dados mostram tendências claras no risco de transbordamento que destacam como as pessoas interagiram com os animais ao longo da história. Entre os resultados:

*Animais domesticados, incluindo gado, têm compartilhado o maior número de vírus com seres humanos, com oito vezes mais vírus zoonóticos em comparação com espécies de mamíferos selvagens. Provavelmente, isso é resultado de nossas frequentes interações estreitas com essas espécies há séculos.

* Os animais selvagens que aumentaram em abundância e se adaptaram bem a ambientes dominados por humanos também compartilham mais vírus com as pessoas. Isso inclui algumas espécies de roedores, morcegos e primatas que vivem entre as pessoas, perto de nossas casas e em torno de nossas fazendas e culturas, tornando-as de alto risco para a transmissão contínua de vírus às pessoas.

* No outro extremo do espectro estão as espécies ameaçadas. Isso inclui animais cujo declínio da população está relacionado à caça, ao comércio de animais selvagens e à diminuição da qualidade do habitat. Previa-se que essas espécies hospedassem o dobro de vírus zoonóticos em comparação com as espécies ameaçadas que tiveram populações decrescentes por outros motivos. As espécies ameaçadas e ameaçadas também tendem a ser altamente gerenciadas e monitoradas diretamente pelos seres humanos que tentam recuperar a população, o que também os coloca em maior contato com as pessoas. Os morcegos têm sido repetidamente implicados como fonte de patógenos de “alta consequência”, incluindo SARS, vírus Nipah, vírus Marburg e ebolavírus, observa o estudo.

“Precisamos estar realmente atentos à maneira como interagimos com a vida selvagem e as atividades que unem humanos e vida selvagem”, disse Johnson. “Obviamente, não queremos pandemias dessa escala. Precisamos encontrar maneiras de coexistir com segurança com a vida selvagem, pois eles não têm escassez de vírus para nos fornecer. ”

Os co-autores do estudo incluem Peta Hitchens, da Clínica e Hospital Veterinário da Universidade de Melbourne, e Pranav Pandit, Julie Rushmore, Tierra Smiley Evans, Cristin Weekley Young e Megan Doyle do EpiCenter for Disease Dynamics do Instituto de Saúde UC Davis One.

O estudo foi financiado por meio do programa PREDICT da Ameaça Pandêmica Emergente da USAID e dos Institutos Nacionais de Saúde.

Número de vírus de mamíferos compartilhados com seres humanos para cada ordem taxonômica pelos critérios de espécies ameaçadas da IUCN. O número de vírus zoonóticos relatados em espécies ameaçadas de vida selvagem, mostrado por área relativa do círculo para cada ordem taxonômica de acordo com a escala mostrada. A escala das áreas circulares varia de um vírus (como exemplificado pelo critério D1 para Artiodactyla) a 16 vírus (como exemplificado pelos critérios A1-A4 (c) para primatas). O número de vírus não é ajustado por fatores que se relacionam à contagem de vírus de espécies na modelagem de regressão multivariável. As espécies em cada ordem foram categorizadas de acordo com os critérios da Lista Vermelha da IUCN, adaptados para este estudo. Consulte as categorias e critérios da Lista Vermelha da IUCN para obter uma explicação detalhada dos critérios usados pela IUCN para avaliar as tendências das espécies e colocar as espécies em categorias ameaçadas [14 ] (Versão online em cores. (Fonte: EcoDebate)

 

Referência:

Global shifts in mammalian population trends reveal key predictors of virus spillover risk
Christine K. Johnson, Peta L. Hitchens, Pranav S. Pandit, Julie Rushmore, Tierra Smiley Evans, Cristin C. W. Young and Megan M. Doyle
Published:08 April 2020

 

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