A perda de gelo na Antártida é seis vezes maior anualmente do que há 40 anos

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18 Janeiro 2019

A perda de gelo na Antártida, induzida pela mudança climática, elevará os níveis globais do mar nas próximas décadas

A reportagem é de Brian Bell, publicada por University of California, Irvine, e reproduzida por EcoDebate, 16-01-2019. A tradução e a edição são de Henrique Cortez.

A Antártida experimentou um aumento de seis vezes na perda anual de massa de gelo entre 1979 e 2017, de acordo com um estudo publicado na revista Proceedings of National Academy of Sciences. Glaciologistas da Universidade da Califórnia, Irvine, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa e da Universidade Utrecht, na Holanda, também descobriram que o derretimento acelerado fez com que o nível do mar subisse mais de 1,2 cm durante esse período.

“Isso é apenas a ponta do iceberg, por assim dizer”, disse o principal autor Eric Rignot, Donald Bren Professor e presidente da ciência do sistema da Terra na UCI. “À medida que o manto de gelo da Antártida continua a derreter, esperamos, nos próximos séculos, uma elevação de vários metros no nível do mar.”

Para este estudo, Rignot e seus colaboradores conduziram o que ele chamou de a mais longa avaliação da massa de gelo antártica remanescente. Abrangendo quatro décadas, o projeto também foi geograficamente abrangente; a equipe de pesquisa examinou 18 regiões abrangendo 176 bacias, bem como ilhas vizinhas.

Técnicas usadas para estimar o balanço das placas de gelo incluíram uma comparação do acúmulo de neve nas bacias interiores com descarga de gelo pelas geleiras em suas linhas de terra, onde o gelo começa a flutuar no oceano e se soltar da cama. Os dados foram obtidos a partir de fotografias aéreas de alta resolução tiradas a uma distância de cerca de 350 metros através da Operação IceBridge da NASA; interferometria de radar por satélite de múltiplas agências espaciais; e a série de imagens de satélite Landsat, iniciada no início dos anos 70.

A equipe foi capaz de discernir que entre 1979 e 1990, a Antártida perdeu uma média de 40 gigatoneladas de massa de gelo por ano. (Um gigaton é de 1 bilhão de toneladas.) De 2009 a 2017, cerca de 252 gigatoneladas por ano foram perdidas.

O ritmo de fusão aumentou dramaticamente ao longo do período de quatro décadas. De 1979 a 2001, foi uma média de 48 gigatoneladas por ano por década. A taxa saltou 280 por cento, para 134 gigatoneladas, entre 2001 e 2017.

Rignot disse que uma das principais conclusões do projeto é a contribuição da Antártida Oriental para o quadro de perda total de massa de gelo nas últimas décadas.

“O setor da Terra Wilkes na Antártida Oriental, em geral, sempre foi um participante importante na perda de massa, mesmo nos anos 80, como nossa pesquisa mostrou”, disse ele. “Esta região é provavelmente mais sensível ao clima [mudança] do que tem sido tradicionalmente assumido, e isso é importante saber, porque tem mais gelo do que a Antártida Ocidental e a Península Antártica juntos.”

Ele acrescentou que os setores que perdem mais massa de gelo são adjacentes à água quente do oceano.

“À medida que o aquecimento do clima e o esgotamento do ozônio envia mais calor oceânico para esses setores, eles continuarão a contribuir para o aumento do nível do mar da Antártida nas próximas décadas”, disse Rignot, que também é cientista sênior do JPL.

( A ) Velocidade do gelo do manto de gelo antártico derivado de dados multisensores para o período 2014–2016 ( 11 ) com 18 sub-regiões A – K (linhas finas pretas) delineadas a partir dos dados de declive da superfície e direção do fluxo de gelo ( SI Apêndice , Fig. S3 ). ( B ) Variação na velocidade do fluxo do período de 2007-2008 para 2014-2015 codificado por cores de azul (desaceleração) para vermelho (aceleração). As áreas cinzas não possuem dados. ( C ) Nomes de bacias para sub-regiões e temperatura oceânica a 310 m de profundidade da Estimativa Estadual do Oceano Austral (SOSE) ( 12 ) codificadas por cores de frio (azul) para quente (vermelho). As áreas brancas no oceano são menos profundas que 310 m de profundidade. ( D) Topografia da cama entre 0 e 1.100 m de profundidade, com LES de cada bacia em centímetros de LES ( 1 , 13 ). ( E ) Mudança na descarga de gelo da linha de aterramento D, para 1979–2017 para as 18 principais sub-regiões em bilhões de toneladas por ano com variação percentual na velocidade codificada por cores de vermelho (aceleração) para azul (desaceleração) e raio do círculo proporcional mudança. ( F ) Mudança total na massa das principais bacias codificadas por cores de azul (ganho) para vermelho (perda) para 1979–2017 com raio de círculo proporcional ao balanço de massa absoluto.

Referência:

Four decades of Antarctic Ice Sheet mass balance from 1979–2017
Eric Rignot, Jérémie Mouginot, Bernd Scheuchl, Michiel van den Broeke, Melchior J. van Wessem, Mathieu Morlighem
Proceedings of the National Academy of Sciences Jan 2019, 201812883; DOI: 10.1073/pnas.1812883116


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