A Igreja Católica precisa ouvir transgêneros e intersexuais. Artigo de Michael G. Lawler e Todd Salzman

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02 Dezembro 2020

“Os transgêneros e intersexuais não são pecadores perdidos no deserto moral católico, e é hora, na verdade já passou da hora, de a Igreja ir em busca deles, encontrá-los, afirmá-los e respeitá-los, e parar de intimidá-los e discriminá-los”, escrevem Michael G. Lawler e Todd Salzman, teólogos, em artigo publicado por National Catholic Reporter, 01-12-2020. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

Eis o artigo.

Quando os fariseus cobraram Jesus por ele ter recebido e comido com pecadores , ele respondeu com uma parábola. “Se um de vocês tem cem ovelhas e perde uma, será que não deixa as noventa e nove no campo para ir atrás da ovelha que se perdeu, até encontrá-la? E quando a encontra, com muita alegria a coloca nos ombros. Chegando em casa, reúne amigos e vizinhos, para dizer: ‘Alegrem-se comigo! Eu encontrei a minha ovelha que estava perdida’” (Lucas 15, 3-6).

Nós argumentamos – contra a carta do arcebispo emérito de St. Louis Robert CarlsonDesafio e Compaixão” e um documento de fevereiro de 2019 da Congregação do Vaticano para a Educação Católica, “Homem e mulher os criou”, ambos abordam a “ideologia de gênero” – que pessoas transgênero e intersexuais não são pecadoras, mas são ovelhas perdidas no deserto católico.

O termo transgênero descreve pessoas que nasceram com anatomias masculinas ou femininas mas que suas experiências os convencem que suas identidades de gênero não se encontram com a de nascimento. Transgênero é contrastado com cisgênero, pessoas cuja identidade de gênero se encontra com a identidade de nascimento.

Um estudo da UCLA em 2016 revelou que há mais de 1,4 milhão de adultos nos Estados Unidos que se identificam como transgênero, uma pequena minoria perdida em meio à avassaladora maioria de milhões de pessoas cisgênero.

Elas também estão perdidas no deserto da Igreja Católica, a qual continuam afirmando que somente o binário masculino-feminino é aceito como criado por Deus absoluto e ao qual atribui gênero imutável.

Pessoas intersexuais, elas nasceram com genitália ambígua, frequentemente lutam com questões similares sobre identidade de gênero como pessoas transgênero fazem. Pessoas transgênero e intersexuais diferem em suas estruturas anatômicas no nascimento, e a maioria das pessoas intersexuais se autoidentificam como homens ou mulheres, mas elas frequentemente sofrem a mesma dor da rejeição da família, bullying e discriminação, tanto na sociedade quanto na Igreja.

Essa discriminação se baseia principalmente na aceitação inquestionável do binarismo sexual feminino-masculino e na aversão, até mesmo no ódio, a qualquer arranjo sexual ou de gênero que o desafie. O resultado angustiante desse bullying e discriminação foi relatado em um estudo de 2019 da Academia Americana de Pediatria: 35% dos adolescentes transgêneros relataram que haviam tentado suicídio no ano passado – mais do que o triplo do número de adolescentes cisgêneros.

Pais, famílias e igrejas podem começar a reduzir essas estatísticas aprendendo os fatos sobre pessoas trans. Talvez até aprendam a ouvir Jesus em sua declaração conclusiva em sua parábola do bom samaritano: “Vai e faça o mesmo” (Lucas 10, 37), isto é, vá e tenha misericórdia.

A realidade biológica das pessoas intersexuais pode dar uma visão da complexa realidade das pessoas trans e fornecer direção para a resposta moral da Igreja a ambos os grupos. Uma rápida varredura da literatura médica revela que cerca de dois em cada mil nascidos vivos (0,2%) são crianças intersexuais.

Já 0,2% é uma frequência pequena, mas quase o dobro da frequência de nascimento de crianças com Síndrome de Down, que merecidamente recebem atenção e respeito em nossa sociedade. Certamente crianças intersexuais, perdidas e clamando no deserto social e católico, merecem a mesma atenção e respeito que os seres humanos criados por e à imagem misteriosa do Deus misterioso.

Seus corpos intersexuais são preocupantes para seus pais, sua sociedade e sua igreja por apenas uma razão: eles são considerados biologicamente ambíguos sexualmente quando comparados ao binário feminino-masculino dominante. Eles não seriam ambíguos e perturbadores, sugerimos, se a sociedade e a Igreja ouvissem sua afirmação de que constituem uma minoria do terceiro sexo.

A capital dos EUA, Washington, D.C., e 11 estados, incluindo Arkansas, Colorado e Minnesota, já reconhecem isso por meio de uma nota nas carteiras de motorista de indivíduos intersexuais. Acreditamos que o amor e a preocupação que as pessoas intersexuais merecem devem se estender às pessoas trans e àqueles com um gênero psicologicamente ambíguo.

Na véspera de sua aposentadoria como arcebispo de St. Louis em julho de 2020, Carlson publicou uma carta, “Desafio e Compaixão”, que lida especificamente com mulheres e homens que são transgêneros e as atitudes que os católicos devem ter em relação a eles. Apesar de enfocar as pessoas transgênero e seu tratamento, a carta tem implicações também para pessoas intersexuais e seu tratamento.

A carta ensina que os católicos devem ser compassivos com as pessoas que são transgêneros (e certamente também com as pessoas que são intersexuais), mas que “há limites para como devemos manipular nossos corpos”. A instrução para ser compassivo é decididamente uma instrução católica, mas nem tanto.

Carlson fala do sentimento e desejo de transição de um gênero para outro e argumenta, corretamente, que os sentimentos, dos quais temos uma multidão diária, não podem controlar exclusivamente nossa identidade. Há, no entanto, uma distinção que ele perde entre desejar psicologicamente estar em um gênero diferente e precisar fisiologicamente estar em um gênero diferente porque o gênero ao qual a pessoa foi designada no nascimento é experimentada por si mesma como o gênero errado. Essa autoexperiência contínua é uma realidade pessoal muito mais forte do que um sentimento ou desejo passageiro e pode ser descoberta e verificada por análise psicológica.

Apesar do ensino do papa João Paulo II de que “a Igreja valoriza a pesquisa sociológica e estatística” (Familiaris Consortio, 5) e de seu lamento de que os teólogos não utilizam os dados da ciência ao explorar questões teológicas, Carlson afirma que a Igreja proíbe qualquer intervenção médica para pessoas trans sem reconhecer a distinção entre simplesmente querer e precisar pessoalmente de uma transição de gênero.

Ele observa que a Igreja, entretanto, “reconhece que cuidados médicos apropriados são necessários nos raros casos de distúrbios genéticos ou físicos do desenvolvimento sexual”, isto é, naqueles raros casos de intersexo. Mais um exemplo da preferência da Igreja em sua ética sexual por um fundamento físico e anatômico em vez de um fundamento pessoal e humano.

Carlson estava seguindo uma linha marcada pelo documento do Vaticano “Homem e Mulher os criou”. O subtítulo do documento, “Rumo a um caminho de diálogo sobre a questão da Teoria de Gênero na Educação”, sugere que ele pode estar interessado no diálogo, mas está seriamente carente de ouvir pessoas transgênero e intersexuais. O “intersexo”, de fato, é mencionado apenas entre aspas, como se não fosse uma população real com experiências reais e dolorosas, mas apenas uma população com uma aberração fisiológica a ser resolvida.

O problema a ser resolvido não é um problema de “aberração psicológica” nos que nasceram intersexuais ou de desejo ilícito naqueles que querem fazer transição de gênero, mas um problema de encontrar uma estrutura para além do binarismo masculino-feminino para falar a todos os humanos e entenderem seus corpos.

Há também o problema do erro que tanto o documento do Vaticano quanto Carlson cometem, confundindo e combinando sexo físico imutável com gênero mutável socialmente construído. Novamente, o diálogo entre as autoridades da Igreja e os cientistas sociais contemporâneos esclareceria muito um problema obscuro.

O arcebispo declara “homem e mulher os criou” (Mateus 19, 4; Gênesis 1, 27), interpretando esta passagem da Escritura para sugerir que Deus criou apenas dois sexos, masculino e feminino. Essa interpretação, comum entre as autoridades da Igreja que não são estudiosos da Bíblia, ignora a regra católica estabelecida pelo Vaticano II para interpretar o significado das palavras bíblicas de Deus para nosso próprio tempo e cultura (Dei Verbum, 12).

O que o escritor sagrado de Gênesis realmente expressou é “homem e mulher os criou”, não “apenas homem e mulher os criou”. O intersexo, como a ciência o entende hoje, não era reconhecido no tempo e na cultura do escritor e, portanto, o escritor não poderia mencioná-lo, sugeri-lo ou governá-lo. Usar Gênesis 1, 27 como prova de que existem apenas dois sexos estabelecidos no nascimento e que o gênero está ligado a esses sexos é uma leitura errada e um uso indevido da palavra bíblica de Deus.

Enquanto algumas igrejas cristãs afirmam e acolhem pessoas trans e intersexuais, as igrejas católicas e evangélicas conservadoras ainda são tentadas a seguir os médicos vitorianos que, para reforçar o tradicional binário feminino-masculino, procuraram “corrigir” clinicamente o que perceberam como ambiguidade sexual. Protestamos e rejeitamos qualquer procedimento médico em adultos transgêneros e crianças intersexuais, mais preocupados em manter as normas sexuais religiosas e sociais conservadoras do que em respeitar a dignidade, integridade e agência de pessoas transexuais e intersexuais perdidas.

Pais, equipe médica e líderes religiosos devem aprender a permitir que pessoas trans tomem decisões cruciais sobre seus próprios corpos e a esperar até que as crianças intersexuais estejam maduras o suficiente para tomar suas próprias decisões sobre seus próprios corpos e evitar qualquer suposição de que são incapazes de fazendo isso com responsabilidade. Protestamos contra qualquer “correção” cirúrgica de uma criança intersexual.

A “ambiguidadebiológica dos corpos intersexuais, externa e internamente, torna difícil atribuir um determinado sexo / gênero a uma pessoa intersexual por meio de intervenção médica, pois a ciência contemporânea reconheceu que o gênero e suas expressões são determinados não apenas biologicamente por cromossomos, hormônios e genética, mas também nutrindo e cultura. O gênero pode ser discernido por todas as pessoas, heterossexuais, homossexuais, transexuais e intersexuais, somente à medida que ganham experiência, conhecimento e compreensão de si mesmas e de seus corpos na vida que vivem.

A ciência em torno do gênero desafia a afirmação ingênua do documento do Vaticano de que os médicos podem determinar a “identidade constitutiva” de um indivíduo simplesmente identificando ou reorganizando seu sexo biológico.

A montanha de testemunhos de adultos intersexuais que foram cirurgicamente “corrigidos” na infância deixa claro que, em seu julgamento, sua “correção” prejudicou em vez de aumentar seu florescimento humano. O testemunho semelhante de adultos transgêneros sobre a “correção” psicológica imposta a eles é igualmente convincente.

O documento “Homem e Mulher os criou” tem razão: ouvir os testemunhos das populações transgênero e intersexo é absolutamente necessário para que sua dignidade humana seja promovida e o bullying e a discriminação contra eles sejam erradicados. As pessoas transgênero e intersexual, não menos do que qualquer outra pessoa, são criadas à imagem e semelhança misteriosa do Deus misterioso. Se criados por Deus iguais a todas as outras criaturas humanas, perguntamos, por que eles são uma ameaça e estão perdidos na Igreja Católica?

Respondemos: Somente por causa da adesão inquestionável da Igreja ao binário estatisticamente dominante do sexo feminino-masculino.

Uma pessoa famosa sexualmente “corrigida” pode servir de exemplo para todos. Sally Gross nasceu intersexual de pais judeus na África do Sul em 1953 e, embora tenha nascido com “órgãos genitais ambíguos”, foi designada para sexo/gênero masculino e recebeu o nome de Selwyn. Gross sempre soube que ela era diferente e, na puberdade, quando seu desejo sexual nunca se desenvolveu, ela decidiu que era apenas uma celibatária natural. Isso a motivou a ser batizada na Igreja Católica, que valoriza o celibato. Ela ingressou na Ordem Dominicana, foi ordenada sacerdote em 1987 e ensinou teologia moral no Dominican College em Oxford, Inglaterra.

No início da década de 1990, ela voltou para a África do Sul, onde continuou a ensinar e onde, disse ao jornal The Natal Witness em 2000, finalmente teve tempo para refletir sobre as tensões em sua vida. “Havia duas áreas de tensão: havia a questão da minha identidade judaico-cristã e a questão da corporeidade e do gênero, embora eu achasse que isso fosse secundário”.

Na África do Su, Gross encontrou um competente conselheiro que a ajudou a reconhecer que seu sexo/gênero registrado estava errado e deveria considerar uma mudança de sexo/gênero.

Gross recebeu uma licença de um ano dos dominicanos para considerar uma mudança de sexo/gênero e foi proibida por seu voto de obediência de falar sobre sua condição aos pais, irmãos dominicanos ou amigos. Ela também foi injustamente negada qualquer apoio material ou moral. Quando seus superiores hierárquicos souberam de sua condição congênita e da possibilidade de uma mudança de sexo/gênero, eles a trataram como uma ameaça à ordem e à Igreja e recomendaram que ela fosse demitida do sacerdócio.

Um novo escrito do Vaticano então a dispensou do sacerdócio e a “reduziu” ao estado laico. Gross então optou por uma redesignação de sexo/gênero e se tornou Sally Gross e uma ativista intersexual.

Gross escreveu que um conhecido seu “teologicamente sofisticado, mas cristão fundamentalista”, disse a ela que, com base em Gênesis 1, 27, “uma pessoa intersexual como eu não satisfaz o critério bíblico de humanidade” e também é “congenitamente não batizável”.

Baseando-se em sua educação judaica e católica, Gross confessa ter achado esse comentário “bastante cômico” e ignorante, visto que a tradição rabínica sugere que o humano original era hermafrodita, homem e mulher, antes de Javé remover a mulher do costado de Adão.

Gross conclui com base teológica legítima: “Eu sou uma criatura de Deus. ... Eu fui criado, e as pessoas intersexuais [e transgêneros] são criadas, não menos do que qualquer outra pessoa, à imagem e semelhança de Deus”.

Criada por Deus igual a todas as outras criaturas humanas, sim, mas ainda cruelmente ovelha perdida e uma ameaça para a Igreja Católica e seu inquestionável sexo feminino-masculino.

A missão de Jesus no mundo era e é buscar a alma perdida, pecador ou não pecador, até que a encontre (Lucas 19, 10). A missão da Igreja Católica, que afirma ser o seu corpo, não pode ser diferente.

Os transgêneros e intersexuais não são pecadores perdidos no deserto moral católico, e é hora, na verdade já passou da hora, de a Igreja ir em busca deles, encontrá-los, afirmá-los e respeitá-los, e parar de intimidá-los e discriminá-los. Ao fazer isso, sugerimos, as pessoas transgênero e intersexuais criarão, como Jesus disse, “mais alegria no céu”, pois a Igreja terá “encontrado minhas ovelhas que estavam perdidas” (Lucas 15, 6-7).

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