Novo livro examina o abuso sexual clerical – nas lentes da história

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19 Outubro 2020

A “Crise de abusos sexuais na Igreja Católica” não é uma crise. Uma crise é um período temporário ou uma série de eventos de uma natureza instável e perigosa. Uma crise passa e a condição original é tornar-se melhor ou pior.

As violações da obrigação cristã de castidade por parte dos clérigos fazem parte da vida e da cultura da comunidade cristã desde o primeiro século. Ao longo dos dois milênios de história da igreja, a liderança da elite – papas, bispos, abades e outros – tentaram de várias maneiras manter as várias violações sob sigilo. A história mostra que sua taxa de sucesso tem sido inconsistente.

A reportagem é de Thomas P. Doyle, publicada por National Catholic Reporter, 10-10-2020. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

Antes dos anos 1970, o conhecimento público dos problemas do clero católico com o celibato eram limitados a histórias ocasionais de padres que deixaram o sacerdócio para se casar ou que foram pegos em uma relação ilícita com uma mulher. Falar a uma boa mente católica sobre a possibilidade real de violação sexual de uma criança ou de um jovem adolescente por um padre era quase impossível nos anos 1940, 1950, 1960 ou mesmo nos anos 1970 após o Concílio Vaticano II.

A invisível porém espessa parede do sigilo começou a se quebrar em 1984, quando revelações de vários casos de abuso sexual de crianças do sexo masculino e adolescentes surgiram sobre Thomas Adamson, da Arquidiocese de St. Paul-Minneapolis, Minnesota, e Gilbert Gauthe, da diocese de Lafayette, Louisiana. A mídia secular e o sistema legal civil se envolveram. As rachaduras na parede se espalharam rapidamente e a parede começou a desmoronar. O resto é história, como dizem – ou não?

O que estava surgindo não era uma crise que a oração, as exortações papais e episcopais, as políticas, os programas ou mesmo as desculpas, sinceras ou não, iriam ou pudessem parar. Em vez disso, uma dimensão muito sombria e destrutiva da igreja institucional estava se revelando. O choque e a raiva de muitos foram acompanhados pela demanda por respostas. A primeira onda foi focada nos próprios perpetradores. A hierarquia, desde o papa João Paulo II aos bispos locais, conjurou desculpas, mas não forneceu razões credíveis para que os clérigos violassem as crianças e porque os bispos eram incapazes e não queriam responder de uma forma eficaz, compassiva e inteligente.

A conversa mudou significativamente com a publicação do livro de Jason Berry, “Lead Us Not into Temptation”, em 1992, e com a publicação do revolucionário trabalho de Richard Sipe, “Sex, Priests and Power”, e o estudo sociológico inovador de Anson Shupe em “In the Name of All That's Holy”. Todos os três autores foram além das histórias de abuso sexual para a questão real, a dimensão sistêmica do que agora sabemos ser um fenômeno eclesial e atemporal.

Em um espaço de três décadas, centenas de livros e artigos acadêmicos apareceram, muitos dos quais foram contribuições significativas para a busca abrangente do que é esse fenômeno. Aqueles que tentaram minimizar o problema, transferir a culpa ou dar desculpas não tiveram tração. As posições de liderança da igreja institucional não acrescentaram nada de verdadeiro valor à pesquisa, além de pronunciamentos defensivos e egoístas.

As lentes focaram nos relatos de predação sexual e sobre a cultura católica e clerical do tempo presente. Quase nenhum estudioso ou acadêmico tem uma visão mais ampla, examinando a história da igreja desde a igreja primitiva até o início do período moderno. Sipe, Patrick Wall e eu tentamos uma visão geral histórica com “Sex, Priests and Secret Codes” (publicado em 2006), trabalho em que destacamos um pequeno número de textos do século IV ao XVII em nossa tentativa de mostrar uma continuidade da consciência oficial da igreja e preocupação com o abuso sexual do clero.

Acontece que expusemos apenas a ponta minúscula de um iceberg enorme. A maior parte desse iceberg, dificilmente é uma massa sólida, mas um atoleiro alucinante de documentos pouco ou não tão pouco conhecidos desde a igreja primitiva até o final do período medieval (terceiro ao século XVI), contém um cenário de igreja que contém respostas para a maioria das perguntas incômodas que colocam nossa experiência de abuso sexual sob uma luz inteiramente nova. A busca por respostas e explicações foi levada a um nível radicalmente novo e nunca antes estudado pela pesquisa intensiva e extensiva de Dyan Elliott, uma pesquisadora sobre o medievo da Northwestern University.

Os resultados de sua pesquisa são notáveis, impressionantes e, o mais importante, autênticos. Os resultados estão em seu novo livro “The Corrupter of Boys”, lançado neste mês pela University of Pennsylvania Press. Tive o privilégio de ler um manuscrito antecipado dele. Admito prontamente que fiquei obcecado em descobrir e expor cada camada histórica dos elementos-chave das causas sistêmicas do fenômeno do abuso sexual. Isso exige que a história legítima e não revisada da igreja chegue ao fundo. Elliott fez isso, e seu trabalho muda a conversa de uma forma dramática e inestimável.

"The corrupter of boys:
sodomy, scandal, and the medieval clergy",
de Dyan Elliott.
University of Pennsylvania Press,
2020.

 

Na sequência, alguns dos destaques dos resultados-chave de Elliot que tem uma conexão direta e inquebrantável com o presente.

Em nossa época, o padrão consistente e deprimente de resposta à violação sexual de menores, principalmente meninos, tem sido a indiferença e até a rejeição das vítimas e suas famílias pela hierarquia e pela maioria do clero. Centenas de vítimas escreveram cartas ao papa João Paulo II implorando apenas pelo reconhecimento de sua situação. O agora canonizado Papa não apenas nunca respondeu, como também nunca reconheceu as cartas.

Essa atitude escandalosa não é nova, mas uma manifestação contemporânea de atitudes e comportamentos que remontam ao século IV. Elliott encontrou escassas evidências de preocupação sincera com o bem-estar das crianças vitimadas ao longo dos séculos. Ao contrário, era comum culpar as vítimas, muitas vezes rotulando-as de sedutoras de clérigos, enquanto eram desvalorizadas como seres humanos e tratadas como brinquedos sexuais ou substitutos das mulheres, indisponíveis (em teoria) aos celibatários oficiais. Nos raros casos em que o clérigo autor do crime foi realmente punido de alguma forma, a vítima geralmente recebia uma penitência mais severa.

A desumanização das crianças e a minimização da pederastia clerical, um padrão evidente na igreja contemporânea, é uma tendência irritante que persistiu desde a era primitiva através dos séculos. Está intimamente ligada à auto-exaltação do clero, que tem suas raízes no século IV e está diretamente ligada à crença de que seu ofício sagrado isentava padres e bispos de responsabilidade. Os exemplos manifestos da insistência nos direitos clericais em nossa era são uma parte profundamente arraigada da subcultura clerical. Muito desse direito é baseado em uma teologia do sacerdócio que é amplamente mágica por natureza.

A pederastia clerical foi tacitamente tolerada desde o final da Antiguidade até o final do período medieval, mas essa desculpa não terminou aí. Ele tem persistido através dos tempos. A resposta padrão às denúncias de abusos clericais em nossa época, até muito recentemente, tem sido insistir no sigilo absoluto, ignorar os danos às vítimas, mover secretamente o padre e, acima de tudo, evitar o escândalo que, traduzido, significa evitar qualquer manchar a imagem hierárquica. Os bispos raramente, ou nunca, aplicaram as seções obrigatórias do direito canônico que exigiam uma investigação sobre qualquer tipo de denúncia de abuso sexual e a possível aplicação de procedimentos penais.

Isso também não é nada novo. O processo contra um padre por crime sexual nos tribunais medievais era extremamente difícil devido ao grau de prova exigido, pois o acusado era um padre. Consequentemente, as condenações por pederastia eram extremamente raras, não porque não acontecesse – porque certamente acontecia –, mas porque era muito mais importante proteger o padre. Não é surpresa que a Igreja se oponha veementemente à denúncia de clérigos abusadores às autoridades civis, outro sintoma de direitos narcisistas e obsessão pela imagem.

Elliott demonstra, com evidências documentais massivas, a obsessão da igreja com o celibato clerical desde o século III e sua influência direta na corrupção dos meninos. Embora a pederastia clerical fosse comum, raramente era processada. A missão da igreja não era o bem-estar das crianças, mas sim reforçar o celibato clerical, entre outras coisas, tentando impedir que padres casados fizessem sexo com suas esposas e estigmatizassem seus filhos. Era muito mais politicamente correto atacar esposas de padres do que erradicar a cultura clerical de abuso de jovens. Através de tudo isso, como vemos claramente em The Corrupter of Boys, está o ensino bizarro sobre a sexualidade humana promovido por padres da igreja como Santo Agostinho e São Jerônimo, e uma atitude profundamente enraizada de misoginia altamente tóxica.

The Corrupter of Boys não se refere a uma pessoa, mas a uma cultura eclesiástica e clericalista. Os elementos destrutivos desta cultura e sua teologia de apoio foram profundamente enraizados ao longo da história da igreja. Elliott opinou, com quase 2 mil anos de evidências sólidas, que “o corruptor de meninos” é incorrigível e intocável. Talvez ela esteja certa, mas o corruptor de meninos ainda pode ser isolado e o seu poder bloqueado.

 

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