Morre o Papa Bento XVI (1927-2022): teólogo brilhante e intelectual público que arriscou a impopularidade. Artigo de Massimo Faggioli

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03 Janeiro 2023

Joseph Ratzinger foi um teólogo brilhante e intelectual público, mas também um clérigo provocador que, como papa, teve a coragem de arriscar a impopularidade. Ele continuará sendo um dos papas mais publicados e lidos na história da Igreja, e provavelmente um dos mais controversos. Poucos católicos comprometidos serão indiferentes ou desapaixonados por ele”, escreve o historiador italiano Massimo Faggioli, professor da Villanova University, Filadélfia, EUA, em artigo publicado por Commonweal, 31-12-2022. A tradução é de Wagner Fernandes de Azevedo.

Eis o artigo.

Quase dez anos depois de fazer história por renunciar ao papado, Joseph RatzingerPapa emérito Bento XVI – morreu aos 95 anos de idade, no mosteiro Mater Ecclesiae do Vaticano, onde vivia desde maio de 2013.

Nascido na Baviera, Alemanha, em 16 de abril de 1927, Ratzinger teve um impacto notável na vida e na tradição intelectual da Igreja Católica, não apenas como papa, mas também como um dos teólogos mais influentes do Vaticano II. Após publicar grandes obras comentando positivamente os documentos do Vaticano II durante o Concílio e no final dos anos 1960, suas percepções afetaram a recepção do Concílio a partir dos anos 1970, pois suas opiniões antiprogressistas – muitas vezes expressas com um espírito reversivo – tornaram-se inseparáveis de sua persona, mesmo após sua eleição ao papado em 2005.

Como um poderoso formulador de políticas doutrinárias na era após o Vaticano II, Ratzinger foi, em muitos aspectos, o alter-ego do Papa João Paulo II, cujo pontificado é impossível de interpretar sem considerar o papel de Ratzinger. Depois de um período como arcebispo de Munique (1977-1981), foi nomeado por João Paulo II prefeito da Congregação para a Doutrina da Fé, instituição reformada após o Vaticano II. Sob a liderança de Ratzinger, ela ganhou maior destaque e gerou polêmica. Sua importância e influência foram tão valiosas para João Paulo II que o papa recusou seus pedidos para deixar seu cargo na Doutrina da Fé, o que também ajudou a tornar possível a eventual eleição de Ratzinger para o papado.

Já conhecido por revisitar as interpretações do Vaticano II sobre o ecumenismo e o diálogo inter-religioso, Ratzinger como Papa Bento XVI voltou sua atenção para outros desenvolvimentos pós-conciliares, principalmente a reforma litúrgica. Ele ajudou a si mesmo permanecendo como o teólogo-chefe enquanto ocupava a cátedra de Pedro, sem que ninguém abaixo dele desempenhasse um papel tão influente quanto o de João Paulo II. No entanto, ele foi incapaz de estabelecer e manter a distinção entre suas visões teológicas pessoais e a teologia da Igreja, de modo que, para muitos católicos ao redor do mundo, elas se confundiram. Isso pode ser atribuído em parte à sua timidez e relutância em “atuar” no palco da mídia global da maneira que seu predecessor fez (e seu sucessor faz) – algo crucial para um papa no século XXI.

Em dezembro de 2005, oito meses depois de se tornar papa, Bento XVI fez um discurso no qual expôs sua interpretação do Vaticano II como uma “hermenêutica de continuidade e reforma” (em oposição a uma “hermenêutica de descontinuidade e ruptura”). Isso logo se mostrou problemático. A resposta a esse enquadramento passou a funcionar como um teste decisivo de ortodoxia para alguns intérpretes do Concílio, que, como partidários de Bento, se concentraram muito mais na “continuidade” do que na “reforma”, em vez de pensar nelas juntas, como o papa havia descrito. Mas, ao mesmo tempo, é difícil encontrar um exemplo de “reforma” proposta pelo próprio Bento XVI que não tentasse desfazer as mudanças trazidas pelo Vaticano II e o início do período pós-conciliar.

Também problemático foi seu motu proprio de 2007, que reintroduziu e encorajou o uso do rito litúrgico pré-Vaticano II. Isso revigorou os tradicionalistas na Igreja (especialmente nos Estados Unidos) e legitimou uma agenda teológica não apenas obcecada por “abusos litúrgicos” e dessacralização, mas também hostil ao próprio Vaticano II. O ressurgimento de uma agenda anti-Vaticano II nos últimos anos, e não apenas à margem do catolicismo, deve ser visto como parte do legado de Bento XVI.

No entanto, foi sob seu pontificado que a Igreja também começou a enfrentar a magnitude da crise dos abusos sexuais, começando com sanções contra o padre Marcial Maciel, fundador dos Legionários de Cristo. Embora as punições tenham sido brandas, elas pelo menos sinalizaram o fim da negação da crise por João Paulo II e levaram a uma mudança visível na abordagem do Vaticano para reconhecer e abordar o abuso sexual e o abuso de poder, especialmente desde 2018.

Claro, foi sua renúncia ao papado pela qual a história se lembrará de Bento e que terá um impacto duradouro na Igreja Católica. Sua decisão de renunciar, tomada enquanto ainda tinha capacidade física e mental para servir como papa, estava de acordo com a eclesiologia do Vaticano II e até mesmo com o “espírito” do Vaticano II – irônico, dadas suas visões teológicas sobre o relacionamento entre espírito e letra, porque sob a carta do Vaticano II a renúncia ao papado era um tabu. Com sua renúncia, o papado como instituição entrou em território desconhecido. Isso resultou em uma nova posição, “papa emérito” – um título que ele mesmo criou (que levantou preocupações até mesmo nos setores católicos conservadores) – e em uma nova tradição e modo de vida, que ele logo começou a definir: ele escolheria a vida monástica, mas não seria um eremita.

Essas decisões não serão obrigatórias para futuros papas que decidirem renunciar, mas serão impossíveis de ignorar. Suas tentativas de não interferir com Francisco, ou de evitar criar até mesmo a impressão de interferência, nem sempre foram bem-sucedidas. De 2013 a 2020, a comitiva de Bento XVI interveio com livros e ensaios publicados em seu nome, mas provavelmente nem sempre sob seu controle editorial, em uma série de questões – incluindo o debate eclesial intracatólico sobre divórcio e recasados, discussões teológicas sobre a relação entre a Igreja e os judeus, e assuntos públicos importantes, como as raízes da crise dos abusos sexuais. Isso gerou tensão entre a comitiva de Francisco e o secretário pessoal de Bento, o arcebispo Georg Gänswein, que em fevereiro de 2020 teve que deixar o cargo de Prefeito da Casa Pontifícia, cargo que Bento XVI havia lhe dado quando planejava sua aposentadoria no final de 2012.

O legado de Ratzinger também viverá por meio de nomeações que remodelaram todo um episcopado, em bispos que mantêm opiniões inabaláveis sobre contracepção, ministério ordenado e o papel das mulheres na Igreja. Ele viverá através de suas contribuições teológicas ao Catecismo de 1992, às encíclicas de João Paulo II e outros textos, escritos que ajudaram a inclinar o magistério papal e o ensinamento oficial da Igreja para uma postura mais conservadora na recepção do Vaticano II. Sua popularidade como cardeal Ratzinger e como Bento XVI fornece cobertura para a mudança na tradição intelectual católica conservadora, do projeto neoconservador iniciado na década de 1990 para o neotradicionalismo católico estadunidense de hoje. Sua teologia equivale a uma nova apologética, mas ao abranger a gama de questões eclesiais (eclesiásticas), não se identifica com nenhuma ideia particular que mudou a paisagem teológica. Isso é totalmente característico de um intelectual e clérigo com um forte senso de tradição que desconfia profundamente de inovações teológicas.

Tanto como cardeal quanto como papa, Ratzinger teve alguns fracassos ou falhou. Ele não teve sucesso em reformular o papado de forma que um papa pudesse evitar ser um porta-voz de uma Igreja Católica global pós-europeia e do diálogo inter-religioso, uma postura desde então adotada e incorporada por Francisco. Ratzinger também não trabalhou para trazer a mudança canônica e teológica que a crise do abuso sexual tornou dolorosa e claramente necessária; em vez disso, ele continuou a ver o escândalo pelas lentes da guerra cultural pós-1968. E ele nunca fez uma tentativa real de reformar o Vaticano e o governo central da Igreja Católica.

Depois que o “longo século XIX” (conforme caracterizado pelo jesuíta historiador John O'Malley) da Igreja Católica chegou ao fim com a convocação do Concílio em 1959, Bento XVI foi, de certa forma, o último papa da atrasada conclusão do século XX. Igreja Católica do século XX, um curto século que começou com João XXIII e o Vaticano II e terminou em 2013 com a eleição do primeiro papa não europeu e não mediterrâneo. Joseph Ratzinger foi um teólogo brilhante e intelectual público, mas também um clérigo provocador que, como papa, teve a coragem de arriscar a impopularidade. Ele continuará sendo um dos papas mais publicados e lidos na história da Igreja, e provavelmente um dos mais controversos. Poucos católicos comprometidos serão indiferentes ou desapaixonados por ele.

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