Mais de 90% do volume das geleiras nos Alpes pode ser perdido até o final do século

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11 Abril 2019

Novas pesquisas sobre como os glaciares nos Alpes Europeus vão se sair sob um clima de aquecimento apresentaram resultados preocupantes. Sob um cenário de aquecimento limitado, as geleiras perderiam cerca de dois terços do seu volume atual de gelo, enquanto sob o forte aquecimento, os Alpes ficariam praticamente livres do gelo até 2100.

Os resultados, agora publicados no jornal European Geosciences Union ( EGU ), The Cryosphere , foram apresentados ontem (09 de abril) na Assembleia Geral da EGU 2019, em Viena, Áustria.

A reportagem é de European Geosciences Union, reproduzida por EcoDebate, 10-04-2019. A tradução é de Henrique Cortez.

Mais de 90% do volume das geleiras nos Alpes
pode ser perdido até o final do século
(Fonte: EcoDebate)

O estudo, realizado por uma equipe de pesquisadores na Suíça, fornece as estimativas mais atualizadas e detalhadas do futuro de todas as geleiras nos Alpes, por volta de 4000. Ele projeta grandes mudanças a ocorrer nas próximas décadas: de 2017 a 2050 , cerca de 50% do volume das geleiras desaparecerá, em grande parte independentemente de quanto reduzimos nossas emissões de gases de efeito estufa.

Depois de 2050, “a evolução futura das geleiras dependerá fortemente de como o clima evoluirá”, diz o líder do estudo Harry Zekollari, pesquisador do ETH Zurich e do Instituto Federal Suíço de Pesquisa Florestal, da Neve e da Paisagem, atualmente na Universidade de Delft. Tecnologia na Holanda. “No caso de um aquecimento mais limitado, uma parte muito mais substancial dos glaciares poderia ser salva”, diz ele.

O recuo dos glaciares teria um grande impacto nos Alpes, uma vez que os glaciares são uma parte importante do ecossistema, paisagem e economia da região. Eles atraem turistas para as montanhas e atuam como reservatórios naturais de água doce. As geleiras fornecem uma fonte de água para fauna e flora, bem como para agricultura e hidroeletricidade, o que é especialmente importante nos períodos quentes e secos.

Para descobrir como os glaciares alpinos reagiriam num mundo em aquecimento, Zekollari e os seus co-autores usaram novos modelos informáticos (combinando fluxos de gelo e processos de fusão) e dados observacionais para estudar como cada um desses corpos de gelo se alteraria no futuro para diferentes emissões cenários. Eles usaram 2017 como referência de “dias atuais”, um ano em que as geleiras alpinas tinham um volume total de cerca de 100 quilômetros cúbicos.

Em um cenário que implica aquecimento global limitado, denominado RCP2.6, as emissões de gases do efeito estufa atingiriam o pico nos próximos anos e depois declinariam rapidamente, mantendo o nível de aquecimento adicional no final do século abaixo de 2 ° C desde os níveis pré-industriais. Neste caso, os glaciares alpinos seriam reduzidos para cerca de 37 quilômetros cúbicos até 2100, pouco mais de um terço do seu volume atual.

Sob o cenário de emissões elevadas, correspondente ao RCP8.5, as emissões continuariam a subir rapidamente nas próximas décadas. “Neste caso pessimista, os Alpes estarão praticamente livres de gelo até 2100, com apenas manchas de gelo isoladas permanecendo em altitudes elevadas, representando 5% ou menos do volume de gelo atual”, diz Matthias Huss, pesquisador do ETH Zurich e co-autor do estudo. As emissões globais estão atualmente acima do projetado por esse cenário.

Os Alpes perderiam cerca de 50% do seu volume atual de geleiras até 2050 em todos os cenários. Uma razão pela qual a perda de volume é em grande parte independente das emissões até 2050 é que o aumento na temperatura global média com o aumento dos gases do efeito estufa só se torna mais pronunciado na segunda metade do século. Outra razão é que as geleiras atualmente têm gelo “em excesso”: seu volume, especialmente em altitudes mais baixas, ainda reflete o clima mais frio do passado, porque as geleiras demoram a reagir às mudanças nas condições climáticas. Mesmo que consigamos impedir que o clima continue mais aquecido, mantendo-o ao nível dos últimos 10 anos, as geleiras ainda perderiam cerca de 40% do seu volume atual até 2050 devido a esse “tempo de resposta da geleira”, diz Zekollari.

“Os glaciares dos Alpes europeus e a sua evolução recente são alguns dos indicadores mais claros das mudanças em curso no clima”, afirma Daniel Farinotti, co-autor sénior da ETH Zurich. “O futuro dessas geleiras está de fato em risco, mas ainda existe a possibilidade de limitar suas perdas futuras.”

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