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09 Agosto 2022

 

"Em seus escritos, Edith Stein sondava o significado do sofrimento e alcançava a proximidade com Deus. Embora sua vida tenha sido brutalmente extinta durante o Holocausto, sua memória permanece como uma luz não ofuscada em meio ao mal, escuridão e sofrimento", diz Thomas Rosica, ex-assistente da Sala de Imprensa da Santa Sé para a língua inglesa.

 

Eis o artigo.

 

No dia 9 de agosto, a Igreja recorda uma judia e mártir carmelita, Santa Teresa Benedita da Cruz (Edith Stein), que amou a cruz e abraçou sua contradição e mistério ao longo de sua vida. Por muitos anos, tenho uma devoção especial a ela, e ofereço a vocês esta breve reflexão sobre sua vida, um vídeo que foi filmado em Auschwitz-Birkenau na Polônia em 2016, e várias imagens desta grande Santa Carmelita de Colônia, Alemanha e o Centro Newman da Universidade de Toronto.

 

Edith Stein nasceu em uma família judia em Wroclaw, Polônia, em Yom Kippur, em 12 de outubro de 1891. Ela fazia parte de um pequeno grupo de mulheres que se matricularam na Universidade de Breslau em 1911. Em 1913, ela se transferiu para a Universidade de Göttingen, para estudar sob a orientação de Edmund Husserl. Ela se tornou sua aluna e assistente de ensino, e mais tarde ele a orientou para um doutorado em filosofia. A fenomenologia de Husserl levou muitos de seus alunos à fé cristã. Em Göttingen. Edith Stein também conheceu o filósofo Max Scheler, que dirigiu sua atenção para o catolicismo romano.

 

 

No início da Primeira Guerra Mundial, Edith Stein fez um curso de enfermagem e foi servir em um hospital de campanha austríaco. Ela cuidou dos doentes na enfermaria de tifo, trabalhou em uma sala de cirurgia e viu muitos jovens morrerem. Ela seguiu Husserl como sua assistente na cidade alemã de Freiburg, onde recebeu seu doutorado summa cum laude em 1917, depois de escrever uma tese sobre "O problema da empatia".

 

Durante o outono de 1918, Edith desistiu de seu emprego como assistente de ensino de Husserl porque queria trabalhar de forma independente. Ela queria obter uma cátedra, um objetivo que era impossível para uma mulher naquela época. Husserl escreveu a seguinte referência para ela: "Se as carreiras acadêmicas forem abertas para mulheres, posso recomendá-la de todo o coração e como minha primeira escolha para admissão em um cargo de professor." A ela foi recusada uma cátedra por causa de sua origem judaica.

 

Em 1922, Edith Stein foi batizada na Igreja Católica. Este ano marca o 100º aniversário de sua entrada na Igreja Católica. Ela foi influenciada por vários escritos filosóficos e especialmente pela autobiografia de Santa Teresa de Ávila, A Vida de Santa Teresa de Jesus. Durante os 11 anos seguintes, Edith escreveu frequentemente sobre a Igreja, as mulheres e a sociedade, e escreveu muito sobre o emergente regime nazista na Alemanha. Ela então decidiu se tornar uma freira carmelita.

 

A família de Stein viu sua entrada no convento como uma traição que estava acontecendo no pior momento possível, quando a perseguição aos judeus se intensificava. O cristianismo era a religião de seus opressores; eles não conseguiam entender o que isso significava para ela. Quando sua mãe soube de sua decisão de entrar no convento, ela ficou arrasada.

 

 

Na biografia de Edith Stein, encontramos um momento pungente desse período crítico em sua vida. Antes de sua entrada oficial no Carmelo de Colônia, ela teve que enfrentar sua mãe judia. A mãe disse à filha: "Edith, você pode ser religiosa também na fé judaica, não acha?" Edith respondeu: " Claro, quando você nunca conheceu mais nada." Então sua mãe respondeu desesperadamente: "E você, por que o conheceu (Jesus Cristo)? Não quero dizer nada contra ele; certamente ele era um homem muito bom; mas por que ele se tornou Deus?"

 

As últimas semanas em casa e o momento da separação foram muito dolorosos. Era impossível fazer com que sua mãe entendesse nem um pouco. Edith escreveu: "E mesmo assim cruzei a soleira da casa do Senhor em profunda paz."

 

Em 15 de outubro de 1933, pouco depois de completar quarenta e dois anos, Edith Stein entrou na clausura dos Carmelitas Descalços de Colônia, tomando o nome de Teresa Benedita da Cruz, literalmente "Teresa, abençoada pela cruz". Ela foi convidada a continuar seus escritos no claustro.

 

Em 1938, a situação na Alemanha havia se deteriorado significativamente, e o ataque da SS de 8 de novembro de 1938 (Kristallnacht) removeu quaisquer dúvidas remanescentes sobre a verdadeira situação dos cidadãos judeus. A Prioresa Carmelita do Carmelo Alemão em Colônia providenciou para que Edith fosse transferida para o convento holandês em Echt e, em 31 de dezembro de 1938, Edith Stein foi levada pela fronteira sob o manto da escuridão para a Holanda. Lá, no Convento de Echt, Ir. Teresa Benedicta compôs três atos de auto-oblação, oferecendo sua vida pelo povo judeu, pela paz e pela santificação de sua família carmelita. Ela então se estabeleceu em uma vida de ensinar latim aos postulantes e escrever um livro sobre São João da Cruz. A irmã de Edith, tornou-se católica após a morte de sua mãe em 1936.

 

No domingo, 2 de agosto de 1942, todos os católicos de origem judaica na Holanda foram detidos e presos; duas delas eram Edith e sua irmã mais velha, Rosa. Os vizinhos, horrorizados, reunidos na porta do convento, ouviram estas últimas palavras de Edith Stein para sua irmã Rosa enquanto os nazistas as levavam: "Vem, vamos pelo nosso povo". Dada a oportunidade de ser libertada através de sua conexão com a Igreja Católica, Edith Stein se recusou terminantemente dizendo que o batismo não deveria ser usado como uma vantagem injusta; em vez disso, ela precisava compartilhar o destino de seus irmãos e irmãs judeus.

 

Mais tarde naquele verão, Irmã Teresa Benedicta e sua irmã Rosa foram queimadas até a morte em Auschwitz em uma pequena cabana branca usada mais tarde pelos nazistas como câmara de gás. Ela tinha 51 anos. Ela dedicou sua vida à busca da verdade desde suas raízes no judaísmo, passando pelo agnosticismo adolescente e ateísmo ao estudo da filosofia, ao catolicismo e, finalmente, à vida como freira carmelita. Em seus escritos, ela sondava o significado do sofrimento e alcançava a proximidade com Deus. Embora sua vida tenha sido brutalmente extinta durante o Holocausto, sua memória permanece como uma luz não ofuscada em meio ao mal, escuridão e sofrimento. Precisamos ouvir suas palavras todos os dias: "Não aceite nada como verdade se for sem amor. E não aceite nada como amor se for sem verdade! Um sem o outro é uma mentira prejudicial."

 

Poderíamos nunca ter conhecido o nome de Edith Stein se seus escritos não tivessem atraído a atenção de um certo padre polonês, Karol Józef Wojtyła, que antes havia estudado em Roma com o grande erudito tomista dominicano, Pe. Reginald Garrigou-Lagrange.

 

Wojtyła compartilhou com Edith Stein o entusiasmo pelas obras de São Tomás de Aquino e participou em Lublin de um projeto de integração da abordagem filosófica chamada fenomenologia – da qual Edith Stein foi uma praticante distinta – com o tomismo.

 

Em 16 de outubro de 1978, o então cardeal Karol Wojtyła, arcebispo de Cracóvia, foi eleito papa. Em 1º de maio de 1987, como Papa João Paulo II, ele beatificou Edith Stein, "filha de Israel que, como católica durante a perseguição nazista, permaneceu fiel ao Senhor Jesus Cristo crucificado e, como judia, ao seu povo em fidelidade."

 

Nessa mesma cerimônia, o Papa João Paulo II também beatificou o jesuíta Pe. Rupert Mayer, um padre conhecido por sua resistência aos nazistas.

 

A Beata Teresa Benedita foi canonizada por João Paulo II em 11 de outubro de 1998 no Vaticano. O Papa então a declarou padroeira da Europa.

 

Missa de Oração de Abertura da Festa de Santa Teresa Benedita da Cruz

 

Deus dos nossos Pais,

que levou a mártir Santa Teresa Benedita da Cruz

a conhecer o vosso Filho crucificado e a imitá-lo até à morte,

concedei, por sua intercessão, que todo o gênero humano

reconheça a Cristo como seu Salvador,

e por Ele venha a contemplar-vos por toda a eternidade. .

Pedimos isso por meio de Cristo nosso Senhor. Amém!

 

Quatro anexos

 

– Um breve vídeo filmado nos trilhos da ferrovia no antigo campo de concentração de Auscwitz-Birkenau, na Polônia, em agosto de 2016.

 

 

– Fotos da escultura memorial de Edith Stein em Colônia, Alemanha

 

Foto: Reprodução

 

A impressionante escultura de bronze em tamanho real de Edith Stein está localizado no centro da cidade alemã de Colônia, próximo ao seminário arquidiocesano. A escultura retrata três eus ou versões de Edith Stein nos três momentos críticos de sua vida. O primeiro momento apresenta Edith como a jovem estudante e filósofa judia. Ela é apresentada em profunda meditação e uma Estrela de Davi se apoia em seu joelho.

 

A segunda representação da jovem mostra Edith dividida em duas. A artista mostra o rosto e a cabeça quase divididos. A dela foi uma busca dolorosa pela verdade. A pilha de sapatos na escultura e as pegadas que levam a eles são sugestivas de sua jornada para Auschwitz-Birkenau.

 

A terceira representação é Edith como Irmã Teresa Benedita da Cruz, e ela segura em seus braços o Cristo crucificado: "Teresa abençoada pela Cruz" como seu nome indica. Ela passou do judaísmo para o agnosticismo e até do ateísmo para o cristianismo.

 

– O vitral de Santa Teresa Benedita da Cruz no Newman Centre da Universidade de Toronto, instalado em novembro de 1999, na vigília do Grande Jubileu do Ano 2000. A vitrine mostra Ir. Teresa Benedita da Cruz em seu hábito carmelita. É visto na janela um soldado nazista segurando uma arma, o arame farpado do campo de concentração, a Estrela de Davi e a Cruz na parte inferior da janela. A janela foi desenhada pelo Pe. Thomas Rosica, CSB, e criado por Josef Aigner da Artistic Glass em Toronto.

 

Foto: Reprodução

 

– Selo postal lançado na Alemanha em 1987 para a Beatificação da Beata Teresa Benedita da Cruz e do Beato Rupert Mayer, SJ

 

Foto: Deutsche Bundespost | Wikimedia Commons

 

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