Produção de petróleo e gás natural emite mais metano do que se estimava

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31 Março 2021

 

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) está subestimando as emissões de metano da produção de petróleo e gás em seu Inventário anual de Emissões e Sumos de Gases de Efeito Estufa dos EUA, de acordo com uma nova pesquisa da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) de Harvard John A. Paulson. A equipe de pesquisa encontrou emissões 90% mais altas da produção de petróleo e emissões 50% mais altas para a produção de gás natural do que a EPA estimou em seu último inventário.

A reportagem é de Leah Burrows, publicada por Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences e reproduzida por EcoDebate, 30-03-2021. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

O artigo foi publicado na revista Atmospheric Chemistry and Physics.

A equipe de pesquisa, liderada por Joannes Maasakkers, um ex-aluno de pós-graduação da SEAS, desenvolveu um método para rastrear e mapear as emissões totais de dados de satélite para sua fonte no solo.

“Esta é a primeira avaliação nacional das emissões que a EPA reporta à Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (UNFCCC)”, disse Maasakkers, que atualmente é cientista do SRON Netherlands Institute for Space Research.

Atualmente, a EPA relata apenas as emissões nacionais totais ao UNFCC. Em pesquisas anteriores, Maasakkers e seus colaboradores, incluindo Daniel Jacob , o Professor de Química Atmosférica e Engenharia Ambiental da Família Vasco McCoy na SEAS, trabalharam com a EPA para mapear as emissões regionais de metano de diferentes fontes nos Estados Unidos. Esse nível de detalhe foi usado para simular como o metano se move pela atmosfera.

Neste artigo, os pesquisadores compararam essas simulações com as observações de satélite de 2010-2015. Usando um modelo de transporte, eles foram capazes de rastrear o caminho das emissões da atmosfera até o solo e identificar áreas nos EUA onde as observações e simulações não coincidiam.

“Quando olhamos para as emissões do espaço, só podemos ver como as emissões totais de uma área devem ser aumentadas ou reduzidas, mas não sabemos a fonte responsável por essas emissões”, disse Maasakkers. “Como passamos muito tempo com a EPA descobrindo onde essas diferentes emissões ocorrem, poderíamos usar nosso modelo de transporte para voltar e descobrir quais fontes são responsáveis por essas estimativas sub ou superestimadas no total nacional.”

A maior discrepância foi nas emissões da produção de petróleo e gás natural.

A EPA calcula a emissão com base em processos e equipamentos. Por exemplo, a EPA estima que uma bomba de gasolina emita uma certa quantidade de metano, multiplica isso por quantas bombas estão operando em todo o país e estima as emissões totais das bombas de gás.

Emissões de metano do setor de petróleo / gás nos EUA contíguos em 2012. A figura mostra as estimativas originais da EPA para 2012 e os resultados da pesquisa SEAS. (Foto: Gráfico/SEAS)

“Esse método torna realmente difícil obter estimativas para instalações individuais porque é difícil levar em consideração todas as fontes possíveis de emissão”, disse Maasakkers. “Sabemos que um número relativamente pequeno de instalações é responsável pela maior parte das emissões e, portanto, há claramente instalações que estão produzindo mais emissões do que esperaríamos dessas estimativas gerais.”

Os pesquisadores esperam que trabalhos futuros forneçam mais clareza sobre exatamente de onde vêm essas emissões e como elas estão mudando.

“Pretendemos continuar a monitorar as emissões de metano dos EUA usando novas observações de satélite de alta resolução e trabalhar com a EPA para melhorar os inventários de emissões”, disse Jacob.

“É importante entender melhor essas emissões, mas não devemos esperar até que entendamos totalmente essas emissões para começar a tentar reduzi-las”, disse Maasakkers. “Já existem muitas coisas que sabemos que podemos fazer para reduzir as emissões.”

Pesquisa por Daniel Jacob, Melissa Sulprizio, Tia R. Scarpelli, Hannah Nesser, Jianxiong Sheng, Yuzhong Zhang, Xiao Lu, A. Anthony Bloom, Kevin Bowman, John Worden e Robert Parker.

A pesquisa foi financiada pelo programa NASA Carbon Monitoring System (CMS).

Referência

2010–2015 North American methane emissions, sectoral contributions, and trends: a high-resolution inversion of GOSAT observations of atmospheric methane. Atmos. Chem. Phys., 21, 4339–4356, 2021. Disponível aqui.

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