Geleiras da região do Everest diminuindo mesmo em grandes altitudes

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25 Novembro 2020

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade de St Andrews e da National Geographic descobriu que as geleiras ao redor do Monte Everest estão agora perdendo massa em uma elevação que antes se pensava ser protegida da perda de gelo.

A reportagem é publicada por University of St Andrews e reproduzida por EcoDebate, 24-11-2020. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

O aquecimento sustentado ocorreu no Himalaia, e as geleiras na região montanhosa mais alta do planeta têm consistentemente perdido massa desde o início dos anos 1960 em resposta.

Figura 1: O recuo da geleira Lhotse Shar/Imja e o desenvolvimento e expansão associados do lago glacial Imja Tsho, capturados por imagens desclassificadas da Corona KH-4 em 1962, fotografias aéreas usadas para compor o mapa Geográfico Nacional do Everest de 1988 e as imagens do satélite Cartosat 2018. A geleira recuou mais de 2,5 km devido à expansão do lago glacial. (Imagem: Atanu Bhattacharya/University of St Andrews)

O comportamento das geleiras ao redor do Monte Everest nas últimas seis décadas é agora revelado em pesquisas publicadas hoje na revista multidisciplinar One Earth.

O projeto, que faz parte da Expedição National Geographic e Rolex Perpetual Planet Everest de 2019, usou uma combinação de imagens de satélite espião desclassificadas das décadas de 1960 e 1970, dados de levantamentos aéreos anteriores da topografia do Monte Everest e dos vales circundantes da década de 1980, uma gama de dados de satélite modernos e dados lidar da Expedição Everest 2019 para restringir a taxa de perda de massa de gelo das geleiras da região ao longo do período de tempo mais longo possível usando arquivos de satélite.

Foto 1: Geleira Nuptse em 2006: A geleira quase não era visível há mais de dez anos.
(Imagem: Tobias Bolch/Universidade de St Andrews)

O trabalho também documentou o primeiro exemplo conhecido de comportamento de ondas de geleiras ao redor do Monte Everest – um fenômeno que se pensava ser restrito a geleiras localizadas em outros locais.

O Dr. Owen King, da Escola de Geografia e Desenvolvimento Sustentável da Universidade de St Andrews, que liderou o estudo, disse: “Nossos resultados mostram que as taxas de perda de massa de gelo aumentaram consistentemente desde o início dos anos 1960 e agora são semelhantes à taxa global média de perda de gelo, apesar da extrema elevação da região. A perda de gelo ocorreu até mesmo acima de 6.000 m acima do nível do mar, o que enfatiza o impacto das mudanças climáticas no ambiente hostil de alta montanha”.

O Dr. Atanu Bhattacharya, também da Escola de Geografia e Desenvolvimento Sustentável da Universidade de St Andrews, acrescentou: “O comportamento das geleiras no alto do Himalaia fornece a evidência mais clara dos impactos de longo alcance das mudanças climáticas nesta região remota”.

Um aumento na taxa de recessão das geleiras em resposta ao aquecimento de longo prazo afetará as comunidades montanhosas locais e as mais a jusante por causa de seu efeito na magnitude e no momento do fornecimento de água de degelo para os rios e porque aumenta o risco de perigos glaciais.

Foto 2: Parte superior da língua da geleira Khumbu em 2016.
(Imagem: Owen King/University of St Andrews)

O Dr. Tobias Bolch, da Escola de Geografia e Desenvolvimento Sustentável da Universidade de St Andrews, que estudou geleiras no Himalaia por quase duas décadas e liderou as investigações baseadas em sensoriamento remoto, disse: “Os resultados do estudo fornecem uma valiosa referência para projeções futuras de perda de gelo na região e ajudará a entender com mais precisão o estresse colocado sobre os recursos hídricos em todo o Himalaia nas próximas décadas. ”

Alex Tait, geógrafo da National Geographic que liderou o componente de mapeamento da Expedição Everest 2019, disse: “É difícil o suficiente voar um helicóptero acima do acampamento base do Everest, nossa equipe completou uma pesquisa lidar com resolução sub-decímetro usando helicópteros do chefe do a geleira Khumbu ao seu término. Nossos dados lidar foram um importante dado de base para este estudo e permitirão investigações mais detalhadas e aprofundadas sobre as mudanças anteriores na geleira mais alta do mundo; também será útil nos próximos anos, à medida que a mudança acelera nas torres de água da Alta Montanha da Ásia”.

Foto 3: parte inferior da língua da geleira Khumbu em 2016.
(Imagem: Owen King/Universidade de St Andrews)

 

Referência:

Six decades of glacier mass changes around Mt. Everest are revealed by historical and contemporary images’ by Owen King, Atanu Bhattacharya, Sajid Ghuffar, Alex Tait, Sam Guilford, Aurora C. Elmore and Tobias Bolch. One Earth. VOLUME 3, ISSUE 5, P608-620, NOVEMBER 20, 2020. Disponível aqui.

 

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