Como a juventude da América perdeu sua religião na década de 1990

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21 Abril 2022

 

"O que causou essa mudança neste ponto específico da história americana? É difícil identificar apenas uma coisa, mas existem possíveis culpados", escreve Ryan Burge, professor assistente de ciência política na Eastern Illinois University, pastor da Igreja Batista Americana e autor de The Nones: Where They Came From, Who They Are, and Where They Are Going, em artigo publicado por National Catholic Reporter, 19-04-2022.

 

Eis o artigo.

 

 

Possivelmente, a estatística mais repetida na religião americana é a ascensão dos religiosos não afiliados de apenas 5% da população no início da década de 1970 para cerca de 30% dos adultos em 2022. Em um campo onde as mudanças geralmente ocorrem em um ritmo glacial, isso O fatoide demográfico pode representar a mudança mais abrupta e conseqüente na sociedade americana no período pós-guerra.

Mas há uma mudança de fase mais recente, quando a religião americana mudou incrivelmente rapidamente, em cujas consequências nos sentimos até hoje.

Usando dados do General Social Survey, que tem sido consistentemente pesquisado de 1972 a 2021, e restringindo a amostra a adultos entre 18 e 35 anos, uma única década entra em foco: a década de 1990. É um momento em que os jovens americanos pareciam perder a religião praticamente da noite para o dia.

Em 1991, 87% dos jovens adultos indicaram que sua fé era cristã, principalmente católica e protestante. Apenas 8% dessa faixa etária disseram não ter filiação religiosa.

Em 1998, apenas sete anos depois, a proporção de jovens de 18 a 35 anos que se diziam cristãos caiu 14 pontos percentuais para 73%, enquanto a porcentagem que respondeu "nenhum" saltou para 20%, um aumento de 12%. pontos percentuais. Uma proporção que não havia mudado em nada entre 1972 e 1991 havia se movido por porcentagens de dois dígitos em sete anos.

 

“A Afiliação Religiosa de Pessoas de 18 a 35 Anos”, com base em dados da Pesquisa Social Geral. (Gráfico de Ryan Burge | Reprodução NCR)

 

O que causou essa mudança neste ponto específico da história americana? É difícil identificar apenas uma coisa, mas existem possíveis culpados.

 

O fim da União Soviética

 

No dia de Natal de 1991, Mikhail Gorbachev renunciou ao cargo de presidente da União Soviética e Boris Yeltsin assumiu o poder sobre a Rússia.

Descrita pelo historiador Kevin Kruse e outros como um conflito entre os capitalistas cristãos virtuosos dos Estados Unidos e os comunistas ateus da União Soviética, a Guerra Fria foi uma época em que "In God We Trust" apareceu pela primeira vez na moeda americana e "Under God" foi adicionado ao Juramento de Fidelidade.

Em meados da década de 1990, ser não-religioso não significava mais ser antiamericano, dando permissão para que muitos não-religiosos começassem a expressar seus verdadeiros sentimentos em pesquisas.

Reação contra a direita religiosa: Como descrevo em meu livro "The Nones", os cristãos evangélicos compunham cerca de 17% da população dos EUA em 1972; em 1993, que tinha subido para 30%. Como Ruth Braunstein argumentou no The Guardian no início deste ano, "a reação contra uma forma radical de expressão religiosa leva as pessoas a se distanciarem de todas as religiões, incluindo grupos religiosos mais moderados que são vistos como culpados por associação com radicais".

Diante da retórica estridente dos Revs. Jerry Falwell, Pat Robertson e o resto dos líderes religiosos da direita, muitos moderados foram para as saídas da igreja e nunca mais voltaram.

 

Polarização política

 

Em seu excelente livro de 2018, The Red and the Blue: The 1990s and the Birth of Political Tribalism [O vermelho e o azul: os anos 1990 e o nascimento do tribalismo político], Steve Kornacki afirma que, em 1994, Newt Gingrich liderou uma tomada republicana da Câmara, recusando-se a se comprometer com os do outro lado. lado do corredor. A abordagem de lançar bombas de Gingrich atraiu os cristãos conservadores ao pintar os democratas como moralmente inferiores e ímpios. Muitos jovens americanos escolheram a impiedade.

 

A Internet

 

Os demógrafos ignoram o impacto da World Wide Web por sua conta e risco. Faria sentido que, à medida que os jovens fossem expostos a outras crenças sobre a nova tecnologia – e vissem as falhas em si mesmos – alguns deixassem a fé para trás. Mas os dados não a suportam inteiramente. De acordo com o Census Bureau, apenas 20% dos lares americanos tinham acesso à internet em 1997. Embora muitos jovens americanos tivessem acesso à internet na escola antes de terem uma conexão em casa, o efeito provavelmente só aceleraria as tendências citadas acima.

O eco dessa queda é o que estamos vivendo hoje. Muitos dos que fugiram da religião em grande número durante esse período também escolheram criar seus filhos sem religião. Hoje, quase metade dessas crianças – millennials e geração Z – dizem que não têm afiliação religiosa.

Nota do editor: Este comentário faz parte do Ahead of the Trend, um esforço colaborativo entre o Religion News Service e a Association of Religion Data Archives, possível graças ao apoio da John Templeton Foundation.

 

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