Diocese de Amsterdã: 60% das igrejas precisam fechar em cinco anos

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29 Setembro 2022

 

Quase 100 igrejas enfrentam fechamento iminente devido à diminuição de fiéis, voluntários e renda.

 

A reportagem é de Luke Coppen, publicada por The Pillar, 26-09-2022.

 

A diocese católica na Holanda anunciou que 60% de suas igrejas precisam fechar nos próximos cinco anos devido à diminuição de fiéis, voluntários e renda. O bispo Jan Hendricks revelou os planos para a Diocese de Haarlem-Amsterdam em uma reunião com cerca de 90 administradores paroquiais em 10 de setembro. A diocese, que remonta a 1559, abrange a província de Holanda do Norte, no noroeste da Holanda, bem como a parte sul da província de Flevolândia. Inclui Amsterdã, a capital do país e a cidade mais populosa.

 

Hendricks, que lidera a diocese desde 2020, disse que ficou claro “que a pandemia de coronavírus acelerou o processo de encolhimento em que já estávamos: fiéis de idade avançada envelheceram ainda mais e às vezes pararam de frequentar a igreja; outros se acostumaram a um formato diferente para as manhãs de domingo, os voluntários desistiram, os corais pararam”. As autoridades diocesanas disseram que 99 das atuais 164 igrejas católicas teriam que fechar em cinco anos. Das 65 igrejas restantes, 37 poderiam continuar por cinco a 10 anos como “igrejas de apoio”, deixando apenas 28 “igrejas centrais” consideradas viáveis a longo prazo.

 

Vigário geral Mons. Bart Putter disse ao The Pillar em 26 de setembro que a diocese não tinha uma lista de igrejas que precisavam ser fechadas, mas esperava que as comunidades locais designassem “igrejas centrais”.

 

“A ideia é criar 28 lugares ativos de evangelização. E esperamos que os párocos e as juntas paroquiais percebam isso”, disse.

 

Os números compartilhados na reunião de 10 de setembro mostraram que os frequentadores da missa caíram de mais de 25.000 em 2013 para 12.000 em 2021.

 

“A participação diminuiu drasticamente ao longo de muitos anos. Não é um desenvolvimento recente”, disse Mons. Putter, que observou que na década de 1950 cerca de 80% da população católica assistia à missa, em comparação com cerca de 3% dos 425.000 católicos batizados na diocese hoje.

 

A diocese, que busca reduzir o número de igrejas desde 2004, é conhecida por suas fortes comunidades católicas internacionais em áreas urbanas como Amsterdã e Almere. Uma nova igreja foi inaugurada no ano passado em Almere, que é considerada a cidade mais nova da Holanda.

 

Pe. Jan-Jaap van Peperstraten, um pastor baseado na região de Alkmaar, na Holanda do Norte, disse ao The Pillar que, embora fosse necessária uma redução nas igrejas, os católicos rurais provavelmente seriam os mais afetados.

 

“Recebemos nossa primeira carta da diocese sobre isso em maio e não foi uma surpresa. Na verdade, já estávamos na fase de planejamento de fechar uma de nossas igrejas rurais com um comparecimento de talvez 15 a cada duas semanas”, disse ele.

 

“Fomos solicitados a fechar duas igrejas nos próximos três anos e provavelmente teremos que fechar mais uma ou duas nos dois anos seguintes. Isso será mais difícil, pois não existe um 'processo natural'. As comunidades que ainda sentem algum vigor nelas terão que ser convidadas a encerrar, e isso é uma coisa difícil. Levará muito tempo e energia para acompanhar todos nesta jornada.”

 

Pe. van Peperstraten disse que os frequentadores da igreja podem se sentir desafiados por uma “viagem percebida” sobre o fechamento de igrejas, já que a diocese parecia ter “uma abordagem muito prática”.

 

"Para aqueles 'mais no circuito', a mudança é menor", disse ele. “Sentimos que isso estava chegando, e essas são decisões necessárias a serem tomadas. A frequência à igreja cai pela metade a cada 10 anos e tem feito isso por décadas a fio.”

 

O padre disse que não esperava “protestos maciços” contra as mudanças, pois havia uma “convicção generalizada em alguns lugares de que as coisas estão caminhando para o fim”.

 

“Em 10 anos, estamos olhando para 30 paróquias maiores com uma oferta diversificada de liturgias e atividades – pequenas paróquias simplesmente não podem oferecer isso”, disse ele.

 

“Um desafio em tudo isso será que temo que todas as paróquias restantes estejam em áreas urbanas. Como vamos atender o campo? Não tenho resposta neste momento.”

 

Mons. Putter disse que a concentração de igrejas em áreas urbanas provavelmente não será um grande obstáculo para os católicos que procuram assistir à missa nos próximos anos.

 

“As pessoas mais jovens e as famílias que temos estão mais do que dispostas a dirigir 15, 30 ou 45 minutos para ir à igreja”, disse ele. “Então, para eles, não será um problema no futuro. E, claro, a infraestrutura aqui na Holanda é muito boa, então esse não é o problema.”

 

“No passado, cada vila, cada parte da cidade, tinha sua própria igreja, mas isso é impossível de manter agora, e as pessoas que realmente querem ir à igreja agora estão mais motivadas do que no passado. Mas é um número menor.”

 

A Diocese de Haarlem-Amsterdam não é a única diocese holandesa que enfrenta dificuldades financeiras.

 

A Diocese de Roermond, no tradicional coração católico do sul da Holanda, teria pedido a algumas paróquias que reduzissem as missas devido ao aumento das contas de energia e à falta de padres. O porta-voz diocesano Matheu Bemelmans disse: “Às vezes, simplesmente não é possível encontrar um padre para prestar um serviço em todas as igrejas, todos os fins de semana. Se houver igrejas com poucos visitantes, estamos dizendo: seja prático e pule uma semana e garanta que essas pessoas possam acompanhar a missa em outra igreja”.

 

Existem cerca de 3,7 milhões de católicos na Holanda, representando 21,7% da população total de quase 18 milhões. Em 1970, os católicos representavam quase 40% da população.

 

Mons. Putter disse que a Diocese de Haarlem-Amsterdam esperava ver um crescimento na nova cidade de Almere e em outros locais urbanos.

 

“Na cidade de Haarlem – onde também sou pároco – criamos alguns movimentos realmente novos na diocese”, comentou. “Depois, há dois outros lugares também na diocese, mais ao norte. E claro que a cidade de Amsterdam tem muitos católicos, mas existem várias igrejas. Uma é paroquial, outra é dos jesuítas, e lá as pessoas escolhem onde se sentem em casa. É uma dinâmica diferente.”

 

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