In Memoriam: John W. O'Malley, SJ *11-06-1927 – + 11-09-2022

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13 Setembro 2022



Não conheço ninguém que não tenha amado e admirado John W. O'Malley, SJ.


Este grande padre jesuíta, decano de historiadores católicos e autor de obras históricas inovadoras, que ensinou gerações de jesuítas, padres, religiosos e religiosas e leigos católicos, morreu hoje aos 95 anos na Comunidade Jesuíta Colombiere, em Baltimore.

 

O testemunho é de James Martin, SJ, publicado por America, 12-09-2022.


É difícil saber por onde começar a elogiar John, tão múltiplos eram seus dons. E certamente não posso resumir sua vida rica e frutífera como padre jesuíta em apenas alguns parágrafos. E qualquer lista de prêmios e honrarias — religiosos e seculares  — encheria várias páginas.

 

Primeiro, talvez, ele tenha sido um dos melhores professores que já tive.


Seu curso recebeu um título brando como “História da Igreja, Parte 2”, mas na verdade foi uma introdução à igreja através dos olhos de um dos maiores estudiosos de nosso tempo: incrivelmente erudito, erudito sem esforço e sempre muito divertido.


Eu já sabia sobre a parte divertida. Meu primeiro encontro com John foi através de seu belo livro The First Jesuits, que meu diretor de formação trouxe dos Estados Unidos quando me visitou durante meu tempo como regente jesuíta no Quênia, trabalhando com o Serviço Jesuíta para Refugiados. Me surpreendi com o livro.


A essa altura, eu já havia lido várias biografias de Santo Inácio de Loyola, cada uma mais monótona que a outra, bem como algumas histórias da Companhia de Jesus, também sólidas, trabalhadas, mas incrivelmente monótonas. Mas o livro de John, com sua cativante linha de abertura, citando John Addington Symonds, me fisgou: “'Sete demônios espanhóis' entraram na Itália no ano de 1530.” Um deles, disse Symonds, era “o jesuíta, com seu falso aprendizado, sua vergonhosa mentira e casuística economia de pecados”.

 

E com uma citação anti-jesuíta, tão diferente do que se poderia esperar, o livro inovador de John simplesmente decolou. Fui apresentado a Santo Inácio de Loyola e aos primeiros jesuítas através de uma prosa brilhante e vasta pesquisa. (Esta era a arma secreta de João como historiador: ele era um escritor soberbo.) Ainda é o melhor livro escrito sobre Santo Inácio e os primeiros jesuítas.

 

Então, quando comecei meus estudos de teologia em Weston, estava participando de uma de nossas reuniões semanais de jesuítas, onde toda a comunidade, talvez 100 de nós – professores e alunos – nos reunimos para a missa, socialização e jantar. Em um pequeno grupo de conversação, encontrei-me com três gigantes: Daniel J. Harrington, SJ, o renomado estudioso do Novo Testamento; Richard Clifford, SJ, o estudioso do Antigo Testamento; e John, que eu nunca tinha conhecido. Confesso que fiquei admirado.

 

“Você é o mesmo John O'Malley que escreveu Os primeiros jesuítas?” John assentiu enquanto Dan e Dick sorriam.


Eu disse a ele o quanto eu amava seu livro: sua escrita, seu estilo, seu domínio quase sem esforço dos fatos. Ajudou-me finalmente a compreender Inácio. “Mas tenho certeza que você se cansa de ouvir tudo isso, certo?” John silenciosamente estendeu a mão, sorriu e disse: “Vá em frente”. Dan e Dick explodiram em gargalhadas.


Ele podia comandar uma sala de aula como ninguém. Talvez porque ele parecia saber tudo o que havia sido escrito sobre o que ele chamava (acho que ele inventou o termo) “Catolicismo Moderno”.


Na verdade, ele sabia tanto que uma de suas frases mais comuns era “Sem tempo”, que ele usava no início de uma aula, como forma de apresentar o que iríamos (e não iríamos) abordar nos 90 minutos: “A história da arte barroca e como os jesuítas influenciaram esse gênero? Matéria muito importante. Fascinante de tantas maneiras. Mas não há tempo!” E então decolava em um tour d'horizon da igreja no período barroco, com seu domínio deslumbrante de nomes, lugares, eventos, documentos, papas, histórias e até algumas fofocas. (Todo bom historiador adora fofocas. John gostava disso em vários idiomas.)

 

Acho que não havia ninguém que não ter as aulas de John em Weston. Infelizmente, não pude fazer o curso "Dois Grandes Concílios", sobre Trento e Vaticano II. (Seria a base para dois livros posteriores.) Alguns anos depois que deixei Weston, perguntei-lhe, brincando, se algum dia ele daria um curso chamado "Dois Concílios Terríveis". Ele instantaneamente colocou a mão no queixo e começou a pensar: "Hmm... quais eu escolheria? Existem vários que se encaixam na conta!"

John, eu descobriria mais tarde, atingiu seu passo profissional relativamente tarde na vida, algo que muitos de seus amigos jesuítas comentaram. Os primeiros jesuítas foi publicado em 1993, quando ele tinha 66 anos. Sua outra obra-prima, O que aconteceu no Vaticano II, foi publicada em 2008, quando ele tinha 81 anos.


Nesse segundo livro, ele oferece o que eu acho que é o melhor parágrafo curto sobre o que o Concílio Vaticano II quis dizer. Foi uma mudança, John escreveu:

 

  • das ordens aos convites,
  • das leis aos ideais,
  • da definição ao mistério,
  • das ameaças à persuasão,
  • da coerção à consciência,
  • do monólogo ao diálogo,
  • do governo ao serviço,
  • do retraído ao integrado,
  • do vertical ao horizontal,
  • da exclusão à inclusão,
  • da hostilidade à amizade,
  • da rivalidade à parceria,
  • da suspeita à confiança,
  • do estático ao contínuo,
  • das aceitações passivas ao engajamento ativo,
  • da descoberta de falhas à apreciação,
  • do prescritivo aos princípios,
  • da modificação do comportamento à apropriação interna.


Somente um estudioso com pleno domínio de seu material poderia fornecer um resumo tão elegante (e preciso).


Mas John não era amado apenas como erudito ou professor, por mais distinto que fosse nessas categorias. Ele era amado por seus irmãos jesuítas, seus alunos e amigos, como pessoa: um padre jesuíta santo e generoso. Infalivelmente gentil, prestativo, generoso, gentil, curioso, modesto (mesmo para suas ocasiões humorísticas de falso orgulho) e sempre interessado em você. John sempre tinha tempo para responder a uma pergunta, dar alguns conselhos, indicar algum recurso ou contar alguma história engraçada. Ele tinha um grande talento para a amizade, e isso era recíproco.


Essa amizade sempre foi animada por seu senso de humor travesso. Em 2007, quando pronunciei meus votos finais como jesuíta na Igreja de Santo Inácio em Nova York, fiquei honrado por ele ter vindo de Georgetown, onde trabalhou e morou depois que deixou Weston. Apareceu na missa vestido com um elegante paletó, cor de oliva, com um leve xadrez. Parecia muito “europeu” para mim. "John", eu disse, "você parece tão elegante." Seus lábios se curvaram em um sorriso élfico, como se quisesse me contar uma piadinha. "Não, Jim, eu sou elegante."


Mesmo com a saúde debilitada, John continuou a se conectar com as pessoas. Alguns dias atrás, quando soube que ele estava no hospital, mandei um e-mail para ele. Em apenas alguns minutos, recebi um e-mail caloroso e gentil, no tipo de 16 pontos que ele passou a usar nos últimos anos. "Você é especial para mim!" ele escreveu.

 

Quando John dizia: “Não há tempo!” na aula, isso significava que não havia tempo para assuntos que eram claramente fascinantes, mas além do alcance da classe. Mas John sempre tinha tempo para as pessoas.


John era especial para todos que o conheciam: jesuíta, padre, erudito, professor, escritor, mentor, amigo. Quero agradecê-lo por me ensinar tanto sobre Santo Inácio de Loyola, sobre os jesuítas e sobre a igreja que todos amamos. É principalmente através dos olhos de John, sua erudição e sua estrutura interpretativa que vejo todas essas coisas hoje.


E agora, ele entra no banquete celestial onde, pelo resto do tempo, celebrará com Jesus, aquele em cuja Companhia entrou, cuja igreja serviu e cuja história da igreja ensinou.


Que descanse em paz, John. Que você que deu tanto do seu tempo para nós, aproveite o tempo de alegria que Deus agora lhe dá, e que todos nos encontremos na plenitude dos tempos.

 

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