Redução da camada de gelo da Groenlândia passa do ponto sem volta

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15 Agosto 2020

Mesmo se o clima esfriar, constata o estudo, as geleiras da Groenlândia continuarão a encolher.

A reportagem é de Laura Arenschield, do Ohio State News, publicada por EcoDebate, 14-08-2020. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

Quase 40 anos de dados de satélite da Groenlândia mostram que as geleiras da ilha diminuíram tanto que, mesmo se o aquecimento global parasse hoje, o manto de gelo continuaria diminuindo.

A descoberta, publicada hoje, 13 de agosto, na revista Nature Communications Earth and Environment, significa que as geleiras da Groenlândia passaram por uma espécie de ponto crítico, onde a queda de neve que repõe o manto de gelo a cada ano não pode acompanhar o gelo que está fluindo para o oceano das geleiras.

“Estivemos examinando essas observações de sensoriamento remoto para estudar como a descarga e o acúmulo de gelo variam”, disse Michalea King, principal autora do estudo e pesquisadora do Byrd Polar and Climate Research Center da Ohio State University. “E o que descobrimos é que o gelo que está descarregando no oceano ultrapassa em muito a neve que se acumula na superfície da camada de gelo.”

King e outros pesquisadores analisaram dados mensais de satélite de mais de 200 grandes geleiras drenando para o oceano ao redor da Groenlândia. Suas observações mostram quanto gelo se quebra em icebergs ou derrete das geleiras no oceano. Eles também mostram a quantidade de neve que cai a cada ano – a maneira como essas geleiras são reabastecidas.

Os pesquisadores descobriram que, ao longo das décadas de 1980 e 90, a neve acumulada e o gelo derretido ou partido das geleiras estavam em equilíbrio, mantendo o manto de gelo intacto. Ao longo dessas décadas, descobriram os pesquisadores, os mantos de gelo geralmente perdem cerca de 450 gigatoneladas (cerca de 450 bilhões de toneladas) de gelo a cada ano nas geleiras que fluem, que foram substituídas por neve.

“Estamos medindo a pulsação da camada de gelo – quanto as geleiras drenam nas bordas da camada de gelo – que aumenta no verão. E o que vemos é que era relativamente estável até um grande aumento na descarga de gelo para o oceano durante um curto período de cinco a seis anos ”, disse King.

A análise dos pesquisadores descobriu que a linha de base desse pulso – a quantidade de gelo perdida a cada ano – começou a aumentar continuamente por volta de 2000, de modo que as geleiras perdiam cerca de 500 gigatoneladas por ano. A queda de neve não aumentou ao mesmo tempo e, na última década, a taxa de perda de gelo das geleiras permaneceu a mesma – o que significa que a camada de gelo tem perdido gelo mais rapidamente do que está sendo reposta.

“As geleiras têm sido sensíveis ao derretimento sazonal desde que pudemos observá-lo, com picos de descarga de gelo no verão”, disse ela. “Mas, a partir de 2000, você começa a sobrepor esse derretimento sazonal em uma linha de base mais alta, então você vai ter ainda mais perdas.”

Antes de 2000, o manto de gelo teria aproximadamente a mesma chance de ganhar ou perder massa a cada ano. No clima atual, a camada de gelo ganhará massa em apenas uma em cada 100 anos.

King disse que as grandes geleiras em toda a Groenlândia retrocederam cerca de 3 quilômetros em média desde 1985 – “isso é muita distância”, disse ela. As geleiras encolheram o suficiente para que muitas delas fiquem em águas mais profundas, o que significa que mais gelo está em contato com a água. A água quente do oceano derrete o gelo das geleiras e também torna difícil para as geleiras voltarem às suas posições anteriores.

Isso significa que mesmo se os humanos fossem de alguma forma milagrosamente capazes de parar a mudança climática em seus rastros, o gelo perdido das geleiras que drenam gelo para o oceano provavelmente ainda ultrapassaria o gelo ganho com o acúmulo de neve, e a camada de gelo continuaria a encolher por algum tempo.

Referência

King, M.D., Howat, I.M., Candela, S.G. et al. Dynamic ice loss from the Greenland Ice Sheet driven by sustained glacier retreat. Commun Earth Environ 1, 1 (2020).

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