Mudanças climáticas: Aumento do nível do mar poderia ser acelerado por plataformas de gelo vulneráveis na Antártida

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16 Junho 2018

Mudanças climáticas aceleram o aumento do nível do mar

A reportagem foi publicada por University of Waterloo e reproduzida por EcoDebate, 15-06-2018. A tradução e a edição são de Henrique Cortez.

Um novo estudo da Universidade de Waterloo descobriu que o aumento do nível do mar poderia ser acelerado por plataformas de gelo vulneráveis na Antártida.

O estudo, realizado por uma equipe internacional de cientistas polares liderados pela Christine Dow, da Faculdade de Pesquisa do Canadá, descobriu que o processo de desestabilização das prateleiras de gelo de águas oceânicas mais quentes também os separa de cima, aumentando a chance de eles virem romper.

“Estamos aprendendo que as plataformas de gelo são mais vulneráveis ao aumento das temperaturas do oceano e do ar do que pensávamos”, disse Dow. “Existem processos duais acontecendo aqui. Um que está desestabilizando de baixo e outro de cima. Essa informação pode ter um impacto em nossos cronogramas projetados para o colapso da plataforma de gelo e o aumento do nível do mar resultante da mudança climática. ”

O estudo, que foi conduzido ao longo de dois anos, aplicou métodos semelhantes à ciência forense em prateleiras de gelo que já haviam parido. Usando pesquisas de radar e imagens Landsat, a Dow relata evidências diretas de que um grande evento de parto em 2016 na Nansen Ice Shelf no Mar de Ross foi o resultado de uma fratura causada por canais fundidos no fundo da plataforma de gelo. Os levantamentos também demonstraram que fraturas transversais por canal basal semelhantes ocorrem em outras partes da Groenlândia e da Antártida.

À medida que a água salgada mais quente erode os canais no gelo que liga as geleiras a terrenos estáveis, também gera fraturas verticais maciças dividindo as geleiras de cima e de baixo. A água da superfície derretendo em cima das prateleiras de gelo, em seguida, derrama nessas rachaduras, acelerando ainda mais o problema.

“Este estudo é mais uma prova de que os efeitos de aquecimento da mudança climática estão impactando nosso planeta de maneiras que são muitas vezes mais perigosas do que nós pensávamos”, disse Dow. “Há muitas plataformas de gelo mais vulneráveis no Antárctico que, se eles quebram-se, vai acelerar o processo de aumento do nível do mar”.

 

Vídeo do Instituto de Pesquisas Polares da Coréia mostram que quanto mais água salgada corroe canais no gelo, que conecta as plataformas de gelo a terrenos estáveis, também gera fraturas verticais massivas dividindo as geleiras de cima e de baixo. A água da superfície derretendo em cima das plataformas de gelo, em seguida, derrama nessas rachaduras, acelerando ainda mais o problema.

Referência:

Basal channels drive active surface hydrology and transverse ice shelf fracture BY CHRISTINE F. DOW, WON SANG LEE, JAMIN S. GREENBAUM, CHAD A. GREENE, DONALD D. BLANKENSHIP, KRISTIN POINAR, ALEXANDER L. FORREST, DUNCAN A. YOUNG, CHRISTOPHER J. ZAPPA Science Advances 13 Jun 2018: Vol. 4, no. 6, eaao7212 DOI: 10.1126/sciadv.aao7212 

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