Plantio de novas florestas é parte da solução para as mudanças climáticas, mas não é tudo

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26 Junho 2020

O plantio em larga escala de novas florestas em áreas anteriormente livres de árvores, uma prática conhecida como florestamento, é aclamada como uma maneira eficiente de remover o excesso de dióxido de carbono da atmosfera – a chamada solução climática natural.

A reportagem é de Anne Manning, publicada por EcoDebate. A tradução e edição são de Henrique Cortez.

Mas um novo estudo liderado por um pesquisador de biologia da Universidade Estadual do Colorado descobriu que o potencial de captura de carbono da florestação pode estar superestimado. O estudo, publicado on-line em 22 de junho na Nature Sustainability, afirma que as proporções de carbono orgânico do solo sob as áreas florestadas variam muito entre diferentes ecossistemas e climas, e essas variações dependem de fatores como espécies de árvores, histórico de uso da terra e tipo de solo.

Esses resultados, com base em mais de 11.000 amostras de solo coletadas em parcelas de controle e florestadas no norte da China, indicam que soluções climáticas naturais por si só não são suficientes para atender às metas globais de mitigação climática.

“Esperamos que as pessoas entendam que as práticas de florestamento não são uma coisa”, disse Anping Chen, cientista do Departamento de Biologia da CSU e principal autor do estudo. “O reflorestamento envolve muitos detalhes técnicos e balanços de diferentes partes, e não pode resolver todos os nossos problemas climáticos”. Chen ajudou a lançar o ambicioso estudo enquanto estudante de pós-graduação na Universidade de Princeton há cerca de uma década.

Inspirado para encontrar melhores dados

A pesquisa foi inspirada em um workshop de 2010 em Princeton, que levou a uma publicação de alto nível sobre o sumidouro de carbono florestal global em Science pelo cientista do Serviço Florestal dos EUA, Yude Pan. Na ausência de melhores fontes de dados, os cientistas usaram uma proporção fixa entre a biomassa das árvores e o carbono do solo para estimar o estoque total de carbono orgânico do solo – uma medida que suspeitava que Chen e o colaborador da Universidade de Pequim, Shilong Piao, não eram precisos. Esse método pode ser ainda mais problemático, disse Chen, para estimar o potencial de sequestro de carbono da florestação, porque as mudanças no uso da terra geralmente estão associadas a distúrbios do solo.

Enquanto Chen e Piao estavam sentados na oficina, eles decidiram tentar encontrar uma nova maneira de estimar as mudanças de carbono no solo abaixo do solo e projetaram um estudo de campo para investigar suas hipóteses.

Em 2012-13, pesquisadores dos EUA e da China liderados por Chen e Piao coletaram amostras comparativas de solo em várias profundidades de 619 pares de parcelas florestadas e parcelas de controle no norte da China. O governo chinês realizou extensas campanhas de florestação, tanto como estratégias de mitigação do clima quanto como uma tentativa de reduzir a poeira do deserto de Gobi.

Os pesquisadores descobriram que em solos pobres em carbono, a florestação aumentou a densidade de carbono orgânico do solo. Mas em solos já ricos em carbono, eles descobriram que a densidade de carbono diminuía. Suas descobertas concluíram que as taxas fixas de carbono orgânico da biomassa para o solo assumidas em estudos anteriores podem estar superestimando as características gerais de aprimoramento do carbono orgânico do solo das práticas de florestação em geral.

Os resultados têm implicações para os gerentes e formuladores de políticas florestais. Por exemplo, um local que já está acima de um certo limiar de carbono orgânico do solo subterrâneo pode ser deixado sozinho para a regeneração natural da floresta, em vez de plantado com árvores, disse Chen.

“Nossos resultados sugerem fortemente que os potenciais estimados de sumidouro de carbono da florestação que não representam os estoques de carbono no solo de fundo ou os efeitos potencialmente negativos da florestação são excessivamente otimistas”, escreveram os autores. “Essas descobertas também indicam que a suposição de uma proporção fixa entre o solo e o carbono da biomassa, que tem sido amplamente utilizada em estudos anteriores para estimar os estoques de carbono no solo, não é confiável”.

Referência:

Hong, S., Yin, G., Piao, S. et al. Divergent responses of soil organic carbon to afforestation. Nat Sustain (2020). Disponível aqui.

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