Cientistas revelam perda substancial de água nas bacias sem acesso ao mar (Bacias Endorreicas)

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05 Dezembro 2018

Um novo estudo revela que esse declínio agravou o estresse hídrico local e causou potencial aumento do nível do mar. Juntamente com o aquecimento do clima e a intensificação das atividades humanas, o recente armazenamento de água nas bacias sem acesso ao mar (Bacias Endorreicas) do mundo sofreu um declínio generalizado.

A reportagem foi publicada por Kansas State University e reproduzida por EcoDebate, em 04-11-2018. A tradução e a edição são de Henrique Cortez.

O estudo, “Recent Global Decline in Endorheic Basin Water Storage“, foi realizado por uma equipe de cientistas de seis países e aparece na edição atual da Nature Geoscience.

“Os recursos hídricos são extremamente limitados no interior do continente, onde a vazão não chega ao oceano. Cientificamente, essas regiões são chamadas de bacias endorreicas”, disse Jida Wang , geógrafa da Universidade Estadual do Kansas e principal autora do estudo.

“Nas últimas décadas, temos visto evidências crescentes de perturbações no balanço hídrico endorreico”, disse Wang, professor assistente de geografia. “Isso inclui, por exemplo, o mar Aral, o aquífero árabe empobrecido e as geleiras eurasianas em recuo. Essa evidência nos motivou a perguntar: o armazenamento total de água no sistema endorreico global, cerca de um quinto da superfície continental, está sendo um declínio líquido?

Usando observações de gravidade dos satélites GRACE, da NASA / German Aerospace Center, Wang e seus colegas quantificaram uma perda líquida de água em bacias endorreicas globais de aproximadamente 100 bilhões de toneladas de água por ano desde o início do atual milênio. Isso significa que uma massa de água equivalente a cinco Grandes Lagos Salgados ou três Lago Meads se foi todo ano nas áridas regiões endorreicas.

Surpreendentemente, essa quantidade de perda endorreica de água é o dobro da taxa de mudanças simultâneas de água em toda a massa terrestre restante, exceto Groelândia e Antártida, disse Wang. Ao contrário das bacias endorreicas, as regiões restantes são exoréicas, o que significa que a vazão proveniente dessas bacias drena para o oceano. As bacias exoréicas são responsáveis pela maior parte da superfície continental e abrigam muitos dos maiores rios do mundo, como o Nilo, o Amazonas, o Yangtze e o Mississippi.

Wang observou que a assinatura de mudanças no armazenamento de água em bacias exoréicas se assemelha a algumas oscilações proeminentes do sistema climático, como El Niño e La Niña, em ciclos de vários anos. No entanto, a perda de água nas bacias endorreicas parece menos responsiva a essa variabilidade natural a curto prazo. Esse contraste pode sugerir um profundo impacto das condições climáticas de longo prazo e da gestão direta da água humana, como desvio de rios, represamento e retirada de água subterrânea, no balanço hídrico no interior seco.

Essa perda de água endorreica tem ramificações duplas, de acordo com os pesquisadores. Não apenas agrava o estresse hídrico nas regiões áridas endorreicas, mas também pode contribuir para um fator significativo de preocupação ambiental global: aumento do nível do mar. O aumento do nível do mar é o resultado de duas causas principais: a expansão térmica da água do mar como resultado do aumento da temperatura global e a massa adicional de água para o oceano.

“A hidrosfera é conservada em massa”, disse Chunqiao Song, pesquisador do Instituto de Geografia e Limnologia de Nanjing, da Academia Chinesa de Ciências e co-autor do estudo. “Quando o armazenamento de água nas bacias endorreicas está em défice, a massa de água reduzida não desaparece. Foi realocada principalmente através do fluxo de vapor para o sistema exorético. Uma vez que esta água já não está encravada no mar, tem o potencial de afetar o orçamento do nível do mar. ”

Apesar de um período de observação de 14 anos, a perda de água endorreica equivale a uma elevação adicional do nível do mar de 4 milímetros, descobriu o estudo. Os pesquisadores disseram que esse impacto não é trivial. É responsável por aproximadamente 10% do aumento do nível do mar observado durante o mesmo período; compara-se a quase metade da perda simultânea em geleiras de montanha, excluindo a Groenlândia e a Antártida; e corresponde a toda a contribuição do consumo global de água subterrânea.

“Não estamos dizendo que a recente perda de água endorreica acabou completamente no oceano”, disse Yoshihide Wada, vice-diretor do programa de água do Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados na Áustria e co-autor do estudo. “Em vez disso, estamos mostrando uma perspectiva de quão substancial foi a recente perda endorreica de água. Se ela persistir, além da escala temporal decadal, o excedente de água adicionado ao sistema exoréico pode significar uma importante fonte de aumento do nível do mar.”

Ao sinergizar observações de satélites multi-missão e modelagem hidrológica, Wang e seus colegas atribuíram essa perda de água endorreica global a contribuições comparáveis da superfície – como lagos, reservatórios e glaciares – bem como a umidade do solo e aquíferos.

“Tais perdas comparáveis são, no entanto, uma agregação de variações regionais distintas”, disse Wang. “Na Eurásia Central endorreica, por exemplo, cerca de metade da perda de água veio da superfície, particularmente grandes lagos terminais, como o Mar de Aral, o Mar Cáspio e o Lago Urmia, e as geleiras recuando na Alta Montanha da Ásia.”

Embora o recuo dos glaciares tenha sido uma resposta ao aquecimento da temperatura, as perdas de água nos lagos terminais foram um resultado combinado de secas meteorológicas e desvios de água a longo prazo dos rios de alimentação.

A perda líquida de água no Saara endorreico e na Arábia, por outro lado, foi dominada pela retirada insustentável das águas subterrâneas, de acordo com os pesquisadores. Na América do Norte endorreica, incluindo a Grande Bacia dos EUA, uma perda de umidade do solo induzida pela seca provavelmente foi responsável pela maior parte da perda de água na região. Apesar de um menor grau, a perda de água superficial no Grande Lago Salgado e no Mar Salton foi de uma taxa substancial de 300 milhões de toneladas por ano, que foi parcialmente induzida pela mineração mineral e irrigação baseada em desvio.

“As perdas de água das bacias endorreicas do mundo são outro exemplo de como as mudanças climáticas estão secando ainda mais as regiões áridas e semi-áridas do globo já secas. Enquanto isso, atividades humanas como a depleção de água subterrânea estão acelerando significativamente essa secagem “, disse Jay Famiglietti , diretor do Instituto Global de Segurança da Água, Canadá 150 cadeira de pesquisa em hidrologia e sensoriamento remoto na Universidade de Saskatchewan, Canadá e co-autor do estudo.

Wang disse que a equipe quer transmitir três mensagens de suas pesquisas. “Primeiro, o armazenamento de água no sistema endorreico, embora limitado em massa total, pode dominar a tendência de armazenamento de água em toda a superfície terrestre durante pelo menos os prazos decadais”, disse Wang. Segundo, a recente perda de água endorreica é menos sensível à variabilidade natural do sistema climático, sugerindo uma possível resposta às condições climáticas de longo prazo e à gestão hídrica humana.

 

Esta ilustração mostra as mudanças no armazenamento de água terrestre nas bacias endorreicas globais das observações do satélite GRACE, abril de 2002 a março de 2016. Na imagem superior, as tendências de armazenamento de água terrestre – em milímetros de espessura de água equivalente por ano – para cada unidade endorreica são destacadas, seguido por anomalias animadas mensais de armazenamento de água terrestre, também em milímetros. A imagem de baixo mostra anomalias líquidas mensais de armazenamento de água terrestre em gigatoneladas, em sistemas endorreicos e exoréicos globais – excluindo Groenlândia, Antártica e os oceanos – e ligação ao El Niño-Oscilação Sul, eixo direito. As anomalias de armazenamento de água terrestre são relativas à linha de base média de tempo em cada unidade ou sistema, com remoção da sazonalidade. Para comparação, 360 gigatoneladas de armazenamento de água terrestre equivalem a 1 milímetro de equivalente do nível do mar. (Foto: EcoDebate)

“Em terceiro lugar, essa perda de água no sistema endorreico tem ramificações duplas, tanto para a sustentabilidade regional da água quanto para a elevação global do nível do mar”, disse ele. “Essas mensagens destacam a importância subestimada das bacias endorreicas no ciclo da água e a necessidade de uma melhor compreensão das mudanças no armazenamento de água no interior do mundo.”

Referência

Recent global decline in endorheic basin water storages Jida Wang, Chunqiao Song, John T. Reage

Yongwei Sheng, Glen M. MacDonald, Fanny Brun, Hannes Müller Schmied, Richard A. Marston & Yoshihide Wada Nature Geosciencevolume 11, pages926–932 (2018) DOI https://doi.org/10.1038/s41561-018-0265-7

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